幾十年來,沙特在石油輸出國組織(OPEC)內部始終扮演較為溫和的角色,經常反對委內瑞拉和伊朗對於拉抬油價的呼籲,但自近期OPEC聯合減產以來,沙特不斷釋出希望油價進一步走高的鷹派訊息。

彭博社報道,沙特能源部長法勒上周表示,產油國必須持續整年減產,即使產生些微供應短缺也在所不惜。

造成沙特對於油價態度丕變的主要理由或許是王儲薩勒曼提出的「2030願景」,以及全球最大的沙國石油公司Saudi Aramco將準備上市(薩勒曼估計可籌資2萬億美元),這些計劃的實現都必須以拉高油價為前提。

法國興業原油市場研究主管魏特納表示,沙特已不再扮演油價的鴿派角色,他們必須考慮其社會成本、「2030願景」和Saudi Aramco的上市案,能源部長法勒上周的聲明講得再清楚不過了。

據消息人士指出,法勒先前主張每桶油價應該維持在60美元附近,現在他已上調至70美元。

沙特前石油部長亞馬尼曾在1970年代警告其它OPEC會員國,不斷地拉高油價可能適得其反,他的先見之明得到應驗,因為高油價已促使阿拉斯加和北海油田的開發和搶市,並導致OPEC的原油市佔率多年停滯不前。

2008年當油價漲到近150美元/桶時,當時的沙特石油部長納伊米也出面降溫,其後的金融風暴則使油價自雲端崩落。納伊米在2014年油價跌至80美元/桶時,執意增產想逼退美國頁岩油的競爭,但油價跌到26美元後快速回彈,頁岩油卻因為開採技術進步而不斷壯大,納伊米本人則在2016年下台,此後沙特改採以減產來刺激油價上漲的策略基調。

周一(19日)國際油價創下兩周高峰,布蘭特原油每桶漲89美分至65.73美元,西德州原油也上漲82美分至62.5美元。 油價近期的利淡則主要來自美國的增產,據統計美國運行的油井數量達795座,創下2015年4月以來高峰,西德州原油則由1月下旬的高位66.6美元滑落,最低跌到58美元附近。

據路透社報道,基金經理人近期對油價後勢轉趨保守,截至2月13日當周的資料顯示,其布蘭特原油的多倉已減碼至近8個月最低。美國商品期貨交易委員會(CFTC)的資料也顯示,投機客同期間也同步減碼原油期貨和選擇權的多倉,減碼幅度為去年8月以來之最。◇