港大研究團隊首次提供實質、直接的實驗證據,證明「甲型流感病毒可經由飛沫和空氣途徑傳播」。另外,學生復課在即,衛生防護中提醒,學校、家長和學童必須繼續提高警覺,預防季節性流感在學校傳播。

港大李嘉誠醫學院公共衛生學院及港大機械工程學系組成研究團隊,為分析流感病毒經由呼吸飛沫及微細空氣顆粒傳播的相對重要性,開發一組可按大小分隔空氣顆粒的裝置,並以雪貂為實驗對象,針對性研究季節性H3N2流感和H1N1甲型流感病毒於雪貂間的傳播模式。確定病毒可通過受感染雪貂所呼出的含病毒空氣顆粒在同伴間傳播。

研究發現,由受感染雪貂呼出的、並於雪貂間傳播的含病毒空氣顆粒粒徑界乎15微米(大小等同呼吸飛沫)到1.5微米(大小等同微細空氣顆粒);由受感染雪貂呼出、小於1.5微米的空氣顆粒則不具傳播能力;受感染雪貂在出現發燒等臨床症狀之前具有最高的傳播能力,傳染期可持續至感染後5天。研究結果首次為「甲型流感病毒可經由飛沫和空氣途徑傳播」提供實質、直接的實驗證據,為日後擬定有效的流感控制措施提供參考。

研究團隊解釋,由於在雪貂身上發現的流感疾病與人類非常相似,以及雪貂間以空氣傳播的病毒亦可以同樣方式於人類間傳播,所以雪貂被視為研究人類流感傳播的最佳動物模型。目前研究團隊正計劃利用將實驗延伸至以人類為研究對象,分析流感患者呼出之病毒空氣顆粒的傳播模式。該項實驗預計大約於兩年後完成。這種方法亦可用作分析其它新興呼吸道病毒的傳播模式。

流感季節至今230人死亡

衛生防護中心昨日發表新一期的流感速遞,中心最新的監測數據顯示,本地整體季節性流感活躍程度在過去數星期仍維持在高水平,但整體再沒有呈上升趨勢,預期本地流感活躍程度會在高水平持續一段時間。

第7周有83宗成人流感嚴重個案,當中49人死亡。在第8周的首4天(2月18至21日)有46宗個案,當中包括33宗死亡個案。自本年第2周進入冬季流感季節起,截至2月21日,共錄得373宗成人嚴重個案,當中228人死亡。

在第7周及第8周的首4天,共錄得2宗兒童流感相關之嚴重併發症個案。,截至2月21日,今年共錄得15宗兒童流感嚴重個案,當中包括2人死亡。

長假起爆發大回落

學校/院舍爆發流感樣疾病個案自中國新年假期開始後大幅回落,由截至第6周的105宗(涉及464人)下降至截至第7周的28宗(涉及151人)。第8周的首4天有10宗(涉及47人)。自進入冬季流感季節起,截至2月21日,共錄得476宗爆發個案。

學校的中國新年假期即將完結,學生主要在下周一復課,中心發言人表示,學校是群體聚集的地方,傳染病如流感,很容易通過人與人之間的緊密接觸而傳播,已再次向學校、幼稚園及幼兒中心發信,提醒校方復課後必須繼續保持警覺及加強預防措施,以減低季節性流感的影響。

發言人又提醒學童如出現發熱,不論是否有呼吸道感染病徵,應求診及避免上學,直至退燒後48小時。學校在流感季節期間,應每天主動為學生量度和紀錄體溫,並應按照「預防傳染病指引」執行預防和控制措施,以及處理爆發個案。如懷疑出現爆發情況,應立即呈報衛生防護中心適時跟進。◇