眾所周知,飲酒會使人自控力降低,變得好鬥且有暴力傾向。為了探究因由,澳洲新南威爾士大學的研究者們使用核磁共振(MRI)掃瞄對大腦的相關控制區域進行了跟蹤,其研究結果發表在近期《認知、情感及行為神經科學》(Cognitive, Affective & Behavioral Neuroscience)期刊上共有50名健康男性參與了這次研究,他們有的飲用了少量伏特加,有的則喝下兩杯不含酒精的運動飲料。

而後,研究者們利用MRI掃瞄來識別,當這些人表現出好鬥時,他們的哪些大腦區域進入了活躍狀態。 

研究發現,飲用了酒精的參與者,其大腦前額葉皮質區的活動出現暫時性的減弱,而這一區域被認為是約束好鬥行為的區域。 

「儘管酒精對前額葉皮質區有著整體的抑製作用,但即使在小劑量的酒精作用下,我們也觀察到,背內側和背外側前額葉皮質區的活動與酒精引起的好鬥之間有著明顯的正關係。」該研究團隊的領導人丹森(Thomas Denson)表示。「這些區域可能會支持不同的行為,如當人在清醒或醉酒狀態下的平靜或好鬥。」

研究還發現,酒精能減弱大腦獎勵系統的激活,減少在腹側紋狀體和尾核內的活動,但與記憶有關的海馬體的活動卻表現出有所增加。

此前的另一項研究曾經使用神經影像來展示酒精給前額葉皮質區和腹側紋狀體帶來的變化。科學家們希望此類研究最終能夠大量減少酒精給人類帶來的傷害。◇