最新數據顯示,北韓從中國進口的商品總額超過了它向中國出口的商品總額,暗示美國領導的制裁開始產生效果。

根據中共海關總署的數據,2017年北韓從中國進口了33億美元的商品,但是僅僅向中國出口了16億美元的商品。

《商業內幕》報道,北韓2017年的出口額與2013年相比大大下降,2013年北韓向中國出口了30億美元的商品。這個大幅下降的背景是,美國領導了一場國際行動,通過打擊北韓貿易對北韓進行「最大施壓」。除了勸說中方削減跟北韓的貿易,美國還勸說一系列非洲國家切斷跟平壤的關係。

聯合國限制各國從北韓進口煤炭、鐵、金、銀、鈦、釩、鎳、銅、鋅和稀土礦物,似乎是北韓貿易下降的主要原因。

但是長期以來,北韓從中國進口的商品總額就超過它對中國出口商品總額,這暗示北韓可能存在某些替代資金來源。那些持續存在貿易逆差的國家,比如美國,通常有外國投資或外國債權來維持收支平衡。而聯合國禁止北韓從事這些活動。

《商業內幕》報道說,北韓存在貿易逆差而經濟依然沒有垮掉,要麼暗示北韓逃避制裁,找到違反國際法的掙錢方式,要麼暗示中共沒有準確報告貿易數字。

中共政府長期以來操縱經濟數據,因此中朝貿易數字造假有可能。

另一方面,北韓可能找到了其它一些掙錢渠道,比如發動網絡攻擊,從蓬勃發展的加密貨幣市場偷錢。

最近南韓的加密貨幣交易所幾次受到攻擊,事件可能跟北韓有關。

美國網絡安全公司Recorded Future的研究人員表示,針對南韓加密貨幣交易所Coinlink的黑客行動使用的惡意軟件代碼跟2014年攻擊索尼影業的代碼一樣,跟去年全球「想哭」勒索軟件的代碼也一樣。

Recorded Future在1月份發表報告稱,研究者注意到,最近幾年北韓網絡行動發生了變化。他們開始將重點轉向攻擊金融機構,以便盜竊資金來資助金正恩政權。

在2017年,北韓網絡部隊下屬的Lazarus黑客團隊開始瞄準加密貨幣,他們的首次攻擊就是瞄準世界上最大的比特幣交易所Bithumb。Lazarus的黑客們從Bithumb盜竊了700萬美元。

Recorded Future戰略威脅開發主任Priscilla Moriuchi告訴《華爾街日報》,北韓對於將加密貨幣作為資金來源很感興趣。