美國空軍正在升級轟炸機裝備,其中服役超過半個世紀的B-52轟炸機獨受青睞,其服役期將延長至約100年。B-52的留存也受到外界的廣泛關注。

彭博社近日報道,研製B-52的初始目的是為了對抗共產國家蘇聯。它於1954年正式服役,當時還有戰略導彈、潛艇等同時加入軍備。

在柏林牆被推倒、歐洲共產陣營解體之後,B-52開始執行更為廣泛的任務。

《華盛頓觀察者》說,美國在1952年至1962年的10年間共製造了744架B-52,此後經過多次改裝、升級,其服役時間將超過100年。

美國空軍B-52轟炸機。(Getty Images)
美國空軍B-52轟炸機。(Getty Images)

美國空軍全球打擊司令部司令羅賓・蘭德(Robin Rand)將軍在一項聲明中說:「B-52經過充份的維護和升級如改換新發動機,其服役期可延至2050年之後,是未來裝備的主力轟炸機。」

B-52是唯一既可裝載常規炸彈也可投擲核炸彈的轟炸機。彭博社說,目前服役的75架B-52H已經有55年的歷史。但是它既沒有隱形能力,也沒有超音速的速度優勢,是甚麼原因讓B-52安然無恙?

美國空軍曾研發B-2隱形轟炸機(圖)等新型轟炸機,但是始終無法像B-52這樣具備全面的綜合性能。(維基百科)
美國空軍曾研發B-2隱形轟炸機(圖)等新型轟炸機,但是始終無法像B-52這樣具備全面的綜合性能。(維基百科)

彭博智庫分析研究中心(Bloomberg Intelligence)的資深航空航天和國防分析師說:「美國的空中優勢幾乎未遇到對手,所以B-52可以運載大量彈藥而不必具備隱形或高速的性能。」

空軍表示,為所有B-52更換發動機的費用總計為幾十億美元,遠遠低於裝備100架新型B-21隱形轟炸機的970億美元。

另據《國家利益》(National Interest)1月22日報道,B-52相當於一棟會飛的4層樓房,機身高12.5米、長48.5米,翼展56米。機翼之下分掛8台發動機,機身左右各兩對。

B-52有多種型號,其中D、G及H型最為成功。目前服役的是B-52H型,具體名稱為B-52H同溫層壁壘,裝載彈藥量可達120噸。

目前服役的B-52H遠程戰略轟炸機可以裝載和投放各種炸彈、導彈。(維基百科公有領域)
目前服役的B-52H遠程戰略轟炸機可以裝載和投放各種炸彈、導彈。(維基百科公有領域)

B-52H的最大速度接近音速,可飛至1.5萬米高空,最大航程超過1.6萬公里。1962年12月10日,B-52H在未重新加油的情況下,從日本沖繩嘉手納空軍基地(Kadena Air Base)飛抵西班牙托雷洪(Torrejón),飛行距離長達20,168公里(12,532英里)。

B-52歷來在重要事件中起到正面積極的作用。它在二十世紀60年代的越南戰爭中,曾對越共佔領區實施地毯式轟炸。而在二十一世紀初,在美國遭受911恐怖襲擊後,B-52隨著第一批進入阿富汗境內的戰鬥機群,對恐怖組織實施空中打擊。