重達8.5噸、在太空中已失控的中共實驗性太空站「天宮一號」將於今年3月墜落並砸向地球,歐洲太空總署(ESA)發佈消息表示,「天宮一號」殘骸落點,範圍將在南緯43度至北緯43度之間,其中包括台灣、紐約、東京等地。

台灣國家太空中心副主任余憲政向中央社記者表示,台灣的衛星多數重量不重,經過大氣層時就會燒毀;但天宮一號約8.5噸,通過大氣層後不會完全燒毀,會裂成碎片砸到地面,很難準確預測碎片數量、大小及位置,因此各國都很關心。

余憲政說,太空中心在收到消息後,就已啟動因應措施,透過軟件模擬天宮一號軌道方式,算出衛星碎片墜落地點、時間及範圍,當天宮一號距離地球越近,數據越準,等到天宮一號距離地球200公里內時,就能更準確的預測落點。

余憲政表示,只要把天宮一號參數輸入軟體內,就能預測落點、移動速度等數據,提前掌握狀況。天宮一號從距離地面300公里處往地球方向緩慢墜落,目前已移動到約270公里處,透過軟件分析判斷下來,包括台灣等區域的確在可能墜落範圍內。

余憲政說,天宮一號以每周5公里速度往地球墜落,未來會越來越快,現階段看來還沒有分裂。太空中心會持續掌握,必要時會把資料提供給科技部等相關單位,做好萬全的應對準備。

令人擔心的是,美國學者認為,天宮一號在重返大氣層時會解體、燃燒,部分含有劇毒、高腐蝕性的物質可能會墜落地球,將對環境造成極大破壞,墜落處甚至會變成「禁區」。

根據美國航天航空公司(Aerospace Corporation)網站上常見問題解答的內容:「這次再入大氣層的碎片很可能不會對任何人或財產造成傷害或嚴重損害。但墜落的太空站上可能存在一種劇毒和腐蝕性物質,可以隨著飛船再次進入地球。所以為了安全起見,不要觸碰任何墜落地面的碎片,也不要吸入這些碎片可能散發出的蒸氣。」

有廣泛報道稱,中共對天宮一號失去控制。在2016年9月,中共航天局證實了這個消息。因此,實施可控的重返大氣層不再可能。

相反,天宮一號的軌道在不斷衰減,它的高度在緩慢下降,直到抵達大氣層上層。當這樣的時刻來臨時,天宮一號將失控重返大氣層。