美國西部的亞利桑那州因大峽谷而著名,其實,除此之外,它各種各樣、千奇百怪的仙人掌也同樣令人驚歎不已。

2018年1月底,我來到一個叫做Scottsdale的小城,它坐落在亞利桑那州首府鳳凰城附近。在酒店前台見到這個叫做索諾蘭沙漠植物園(Arizona-Sonora Desert Museum)的畫冊,於是,有趣的沙漠仙人掌探險開始了!

索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多、各具形態。
索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多、各具形態。

索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多、各具形態。
索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多、各具形態。

索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多、各具形態。
索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多、各具形態。

仙人掌博物館

這個植物園佔地面積不小,慢走慢約要2個小時。不誇張地說,在這裏可以把所以仙人掌都看遍了。

Cactus,就是仙人掌,大概有50多個家族,2,000多個種類,教人無法一一細數。多數都是肉質植物,耐熱、耐乾燥、儲水能力強。

如果在沙漠裏迷路,嘬食仙人掌可以維持生命,但有些會有毒。所以,亞利桑那州法律嚴禁採摘仙人掌。

博物館內到處都是高大粗壯的仙人掌,叫北美洲巨人柱(Saguaro),是索諾蘭沙漠特有的品種,構成植物園的標誌性畫面。相比之下,地面上的叫桶狀仙人掌。

有的很漂亮,像女人頭上的髮飾。

長成球狀的就是仙人球了,很早就被人們收入室內作觀賞植物,也許是因為它的花絢麗多彩。

仙人掌旁邊經常有針狀尖葉子的樹叫扁軸木樹(Palo Verde),是亞利桑那州的州樹。它的根會尋找水源,鳥雀們喜歡站在它的枝頭啼叫,順便排泄。這樣仙人掌就在肥沃的鳥糞中滋生,在扁軸木樹的樹蔭下成長……大自然很奇妙,不可思議。

幼細如絲絨的沙漠花。
幼細如絲絨的沙漠花。

玉蘭花還是是雞蛋花?
玉蘭花還是是雞蛋花?

仙人球。
仙人球。

各種肉質植物

植物園內生長很多種蘆薈(Aloe),亞洲女人喜歡用它們做面膜,對皮膚有滋養的功用。

絲蘭(Yucca)則是有著劍一樣的尖銳葉子,開花時,白花高大而招眼。

絲蘭的花高聳如劍。
絲蘭的花高聳如劍。

葉子如針的絲蘭。
葉子如針的絲蘭。

記得我的前室友走時從我家裏拿走了不少東西,唯一留給我的是一盆她養的小小的絲蘭,放在我洗衣房眾多的肉肉植物中。她說:「我養的不是花,是藥。」絲蘭可以敷在燙傷的傷口上,幫助減輕傷痛。

一次不小心被熱水燙傷,疼痛難忍之時,忽然想起那株絲蘭。撕下幾片葉子,把濃濃的黃綠汁液抹在燙傷的皮膚上,確實疼痛減輕了不少。

著名的龍舌蘭。
著名的龍舌蘭。

博物館裏還有著名的龍舌蘭(Agave)。 墨西哥最好喝的酒就是龍舌蘭酒(Tequila),也是我曾經的最愛,入口溫軟,有水果的沁香,前幾年回國時帶給家人共享,備受喜愛。◇