2月12日,白宮公佈了總計4.4萬億美元的2019財年聯邦政府預算大綱。這次預算重點在於增加國防經費,以及更新美國的基礎建設。其中,國防預算內容反映出美國的國防戰略重點從反恐轉向了大國競爭,而基建則採用刺激地方政府和企業共同參與投資的做法。

依照預算內容,特朗普政府將大幅削減與環境、研究和外交相關項目的支出,包括國務院及環境保護署預算分別減少27%及34%,以及減少醫療保險和其它社會安全網計劃的支出。

未來10年,社安項目將削減1.7萬億美元,包括聯邦醫療保險(Medicare)減少支出2,370億美元。削減下來的經費將轉移到修建美墨邊界牆及增加國防開支。

國防開支增至7,160億 凸顯大國競爭戰略

在2019年度預算中,國防開支增加到7,160億美元,比2018年(6,920億美元)增長3.5%。五角大樓官員在簡報會上表示,預算整體上遵循美國國安戰略和國防戰略提出的方向。

美國陸軍中將、軍力結構部主任耶拉爾迪(Anthony R. Ierardi)稱:「美國國安戰略的一個主要方向是大國競爭,尤其是中俄兩國。在這方面,我們對於在亞洲和歐洲的軍事活動、包括軍事能力和戰略態勢的投資,是這個預算的重要內容。」

這項2019年國防預算也被認為是自列根總統以來,美國最大的防衛擴充。國防部將在現有基礎上,增加25,900名士兵,並將打造10艘新戰艦,以及增加F-35和F-18戰機的生產。

聯邦政府投二千億 刺激地方和私人投資基建

在公佈預算大綱前,美國總統特朗普表示:今早,我將白宮預算大綱發給國會,會促成美國史上最大最多的基礎建設資金。它將催生1.5到1.7萬億美元,投資美國基礎建設。

這份2019財年的「特朗普預算案」,核心項目是一項2,000億美元的聯邦基礎建設投資。特朗普準備將這筆錢作為「啟動款」,用來吸引地方政府和企業共同參與投資,把「雪球」滾大。

華府民主研究所主任巴沙姆(Patrick Basham)表示:「他的計劃沒有浪費納稅人的錢,因為這種成本分擔。你能從中看到特朗普的商業經驗。同時,這對任何政治家來說都不尋常,從預算中減少開支項目。」

其它重要項目

邊界安全:總計230億美元,其中180億用於修建美墨邊境牆,27億用於拘留非法移民,7.82億用於增聘2,750名海關和移民官員。

照顧退伍軍人:編列855億美元支應退伍軍人醫療保健及職業訓練等所需的費用。

打擊鴉片氾濫:特朗普誓言要打擊鴉片氾濫,將之列為重點施政項目,2019財年增編130億美元因應。

2019財年的預算赤字幾為2018財年的兩倍,達到9,840億美元。如果國會同意這份預算,且經濟不會出現逆轉的情況下,未來10年的赤字將達7.1萬億美元。白宮預測,未來10年美國經濟年增率平均將達3%,估計2019年將達到3.2%,2021年達到3%,並在2026年回落到2.8%。

不過,國會通常不會全盤接受總統預算建議。◇