清代的包巽權,浙江人,為人很正直。少年時是有名的秀才,後來放棄科舉而從事處理刑部案件的工作十多年,對每年二月會試和八月鄉試早已不放在心上了。 

道光辛亥年間,包巽權被任命為江西贛縣縣令的秘書。他到任後,看到有一例有關幾名盜賊的案子,前任縣令判犯人死罪。他在閱讀此案卷時產生懷疑,於是報告縣令複審,經查果然都是良民,是被捕役所誣陷。 

縣令準備開釋他們,但審訊官陰謀逃避罪責,想盡辦法阻止縣令,縣令幾乎被他迷惑。包巽權極力據理抗爭,最後竟為這些百姓雪洗了冤案,並將誣陷之人全部繩之以法。 

第二年戊子年正月初,包巽權忽然夢見天榜上有自己的名字,他認為不過是一個夢就沒當回事。事隔兩月,他又夢見天榜,旁邊有人說:「天榜已定,應該快點回鄉去備考!」醒後,包巽權仍然沒有在意。 

又過了一天,突然縣令來催促他回去應試,包巽權奇怪地說:「你和我相交有多年了,你應該很清楚我放棄功名舉業之事,今天怎麼突然說出這話?」 

縣令笑著說:「我並不是不知道你早已無志於功名。昨夜我夢中好像去了一個王宮大殿進香,有一役吏領著我到走廊,見牆上有一長榜,列有許多名字,都是按省會分列的。那位役吏說:『這是本科秋榜。』我仔細看過榜上所列人名地名,看到浙江省有你的名字。我想你從來不去參加考試,怎麼會中榜呢?役吏說:『是因為上年所辦的開釋良民被誣為盜的那一冤案,上天特地回報他的功名。』我一下子醒了。所以特來勸說尊駕!」 

包巽權聽縣令所說的名次與自己的夢正相符合,但還是有些猶豫不定。縣令平素精於卜卦,就為他打了一卦,得吉兆,說:「這次去一定中。你此次往返的路費我給你包下了,怎麼樣?」包巽權不得已,就收拾行李回老家。 

包巽權考試時,因文筆荒疏已久了,寫不出八股文,考場中,三門考試,都用散行(非八股定式)寫成。閱卷官看了以後,認為不合規制,就放在一邊,不予推薦。後來主考官忽然認為所薦考卷中沒有散行文字是個缺陷,必須具備這種類型才合規格,閱卷官於是趕緊把包生的試卷翻找出來。主考官一看認為雖為散行,但音節有古風,竟然取中了。其名次正與他所夢相同。◇