來自醫療研究機構Northwestern Medicine的一份新研究首次揭示,最初開發作為研究基因功能工具的小RNA分子能激發隱藏在癌細胞中的自殺機制。研究者們稱,RNA自殺分子機制有潛力發展成革命性的新型治療癌症的手段。 

利用RNA分子治療的癌細胞從不會產生抗體,因為這種方式同時消除癌細胞生長所需的多種基因。 

Northwestern Medicine該項研究的首席作者Marcus Peter說:「這就像同時拿刀捅自己、射擊自己、還從樓上跳下去,這麼多自殺方式同時進行。這(癌細胞)一定沒法存活。」

Peter說,癌細胞無法對這種分子產生抗性是最重要的一個特性。「這很可能是個重大突破。」 

該團隊發現,當人類基因序裂變為小型雙鏈RNA分子時,會激發這種非常古老就存在的自殺機制,以實現對癌症的自我防禦。為了找到這種結構,他們努力了八年。 

「我們認為這是多細胞生物在發展出免疫系統之前抵禦癌症的機制,這已有5億年的歷史了。這是一種能促使變異細胞自殺的安全防禦機制。我們認為人體自身的每個細胞中都存在這種機制。」 Peter解釋說。 

Peter形容要找到激活這種自殺機制猶如大海撈針,但他們最終通過測試一組小的RNA分子時找到了。 

Peter與西北大學Feinberg醫學院(Northwestern University Feinberg School of Medicine)的泌尿科副教授Shad Thaxton合作,在攜帶人類卵巢癌的老鼠身上進行治療測試。

癌腫瘤對治療 沒有產生抗性

接受治療的老鼠明顯降低了癌腫瘤的生長,而且無毒副作用。更重要的是,這些腫瘤沒有對治療產生抗性。Peter與Thaxton現在在改善治療過程,提高療效。 

Peter表示,雖然近年來癌症的治療手段有了很大發展,但是對於極端惡性的癌症,如腦癌、肺癌、胰腺癌或卵巢癌等,在過去50年裏,存活率並沒有真正提高。 

Peter認為這種靠激發機體自我防禦機制的治療手段將是癌症治療領域的突破性變化。「癌症科學家們應該多傾聽自然的聲音。」◇