關羽面如重棗,丹鳳眼、臥蠶眉,且身長九尺六寸、鬚長一尺六寸,與其忠義之氣概互為表裏,可說是「義」的典型,再經過後人千百年的藝術加工,早已成為我國忠義兩全的文化圖騰了。

英雄氣概,萬古流傳 

三國演義中還有兩個故事:一是義釋黃忠;一是刮骨療毒,充份說明了關羽的英雄氣概。

有一回,關羽領命攻取長沙,長沙有老將黃忠,不但武藝高強,且射箭百發百中。關羽與他大戰一百多回合,仍不分勝負。後來關羽用拖刀之計,引黃忠追趕,黃忠不慎跌到馬下,關羽並不趁人之危,要他第二天換馬再戰。

次日,黃忠假敗,誘關羽追趕,接著回身連放兩次空箭,第三次射中關羽盔纓。關羽知道這是黃忠回報他不殺之恩,於是領兵退去。長沙太守韓玄在城上看得清楚,認為黃忠私下通敵,欲殺黃忠,另一長沙將領魏延適時將他救下,並殺了韓玄獻上城池。劉備、孔明為關羽舉辦慶功宴,邀黃忠赴宴,黃忠稱病不肯出來相見。後來劉備再三相請,黃忠才同意歸順。

另一次是關羽領兵攻打樊城,曹仁在城上見他身上僅披一件掩心甲,認為有機可乘,於是命五百名弓箭手一齊對他放箭。關羽見狀勒馬回營時,左臂中箭落馬,幸好他的兒子關平衝入亂軍中將他救回。

關羽手臂的箭拔出後,發現箭頭有毒且毒深入骨,每到陰雨特別疼痛,於是延請大夫診治。大夫說要刮骨療毒才可痊癒,關羽二話不說就伸出手臂讓他醫治。刮骨時血流不止,流到盤子都快裝滿了,關羽仍神態自若的食肉飲酒,看不出一絲痛苦的表情。這就是膾炙人口的「刮骨療毒」的故事。

大意失荊州

劉備入西川後,命關羽鎮守兵家必爭之地—荊州。關羽見魏國軍中無大將,於是揮軍攻打曹操的所在地許都,途中經過樊城,在樊城圍困曹仁軍隊。曹操派于禁、龐德援救,關羽利用豪雨水淹七軍,使魏軍幾乎全軍覆沒。此役威震華夏,嚇得曹操想遷都以避關羽的銳氣。

關羽之所以敢攻打魏國,是因為聽說東吳大都督呂蒙重病,由年輕且毫無經驗的陸遜代職。豈知此事是陸遜的計謀,他勸呂蒙詐病,然後差人送信給關羽,信中一再誇他如何英勇無敵、令人佩服等恭維的話。關羽見信後,認為陸遜小兒怕他,而能帶兵的呂蒙又有重病,東吳已不足懼,因此才放心出兵伐魏。

出兵時,他在長江沿岸佈下烽火台傳遞訊息,以防東吳的進犯。沒想到陸遜、呂蒙早已看穿此事,他們派東吳兵假扮商人奪下烽火台後,隨即派兵大舉進犯。荊州留守將領見東吳陣容強大,不敢抵抗,兵家重地就這樣失陷了。

關羽知道荊州失陷後大吃一驚,趕緊率兵趕回,途中遭到吳軍和魏軍前後夾擊,兵敗逃到了麥城。麥城是個小城且無險可守,糧盡後他率隊趁夜突圍,結果半途中伏,被吳軍所俘。被俘後,孫權一再勸降,可是他堅持「玉可碎而不可改其白,竹可焚而不可毀其節」的志節,最後被孫權所殺,結束了傳奇的一生。◇