有科學家發現,巴布亞新幾內亞的一種天堂鳥的羽毛可以吸收99.95%的光線。甚至在塗上金色塗層後,它們看起來依然是黑色。這種看起來像黑洞的「超級黑」表面可廣泛應用於太空探索裝置或是其它光學結構上。這項研究發表在《自然通訊》雜誌上。

據《連線》(WIRED)雜誌報告,天堂鳥這種超級黑的羽毛接近世界上現有的最黑的材料 Vantablack。而由英國科學家發明的 Vantablack材料可以吸收99.965的光線。 

為超黑材料產業帶來翻新

和人造材料或是其它黑鳥羽毛平整且規則的表面不同,天堂鳥的超級黑羽毛具有複雜且不規則的分支結構,在顯微鏡下看起來像是珊瑚礁或錯綜複雜的森林。當光線照射到這種羽毛上時,就會不斷的在這些細小分支形成的空洞間散射,直至全部被羽毛吸收。相比之下,天堂鳥特殊的羽毛結構讓它可以捕捉幾乎所有照射到它身上的光線,因此它看起來「超級黑」。

研究者表示這項新的發現對材料科學家來說是個好消息。現有的超黑材料不僅造價不菲,而且易碎。而構成毛髮的角蛋白價格便宜且有韌性,加上成熟的3D打印技術,也許這一發現可以為「超黑材料」產業帶來全新的改變。◇