美國參議院周四(2月8日)未能在午夜前通過預算法案,使得政府再次陷入短暫停擺。但在周五凌晨不到2點,參議院以71對28票通過法案。接下來交由眾議院進行表決。

據霍士新聞報道,參議院周五凌晨以絕對多數票通過了重新開放政府的預算法案。在接下來的幾個小時內,該法案將會送到眾議院進行最終表決。

眾議院規則委員會(House of Representatives Rules Committee)在周五凌晨2點30分緊急召開會議,為眾議院接下來幾個小時內對此法案進行辯論做好準備。

周三(2月7日),參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)和民主黨領袖舒默(Charles Schumer)表示,將移民問題和支出法案脫勾,並達成兩年預算協議,總計增加支出近3,000億美元。此外,同意維持聯邦政府運作六個星期(3月23日止)、撥出近900億美元作為緊急救災預算,以及暫時取消債務上限直到2019年3月止。

參議院原本預計在周四通過兩黨協議的預算版本,並計劃趕在午夜前送回眾議院表決。不料,遭遇重大挫折。肯塔基州共和黨參議員蘭德・保羅(Rand Paul)不同意調預算上限,增加數千億美元的支出,要求調回原來的預算上限。結果導致參議院未能及時通過法案,使得政府陷入短暫關閉。

負責協調政府停擺的管理和預算辦公室發言人John Czwartacki表示,如果這項預算在周五凌晨通過,政府將會在周五上午照常開放。

美國政治網站「politico」報道,國會的這場僵局迫使政府部門準備關閉,哪怕是非常短暫的中斷。特朗普政府的一位官員表示,這種局面應該在「幾個小時內」結束。

參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)在通過表決後不久,發表聲明稱讚這項預算計劃,他寫到,為教育、基礎設施、打擊藥物濫用和醫學研究提供的資金,將會是多年來首次出現非常顯著的增長。這使得華盛頓步入為中產階級的未來提供更多幫助的軌道上。

特朗普總統支持兩年預算協議,他在7日晚間發推文說,對軍隊來說,兩年預算協議相當重要,「它可以終止國防預算被自動全面刪減(sequester)的風險,並且給國防部部長馬蒂斯(James Mattis)保衛美國所需要的經費,兩黨應支持我們的軍隊及支持這項法案。」

眾議院議長瑞安周四表示,全力支持這項預算協議,並極力說服其他議員投贊成票。瑞安說,軍隊沒有資金就會處於危險之中。但瑞安同時也承認,這項協議是一項兩黨的折衷協議,並不能說是一項完美的協議。

瑞安的發言人AshLee Strong此前說:「我們的軍人不是討價還價的籌碼,參議院民主黨沒有理由將我們的軍人當作他們玩弄政治手腕的人質。」