來自南韓蔚山國立科技大學(UNIST)的研究團隊近日研發出一種可以實時監測眼淚中葡萄糖含量的隱形眼鏡,有望取代針刺抽血,為糖尿病病人開創一種無痛、無創的全新血糖檢測方式。他們的研究成果發表在《科學進展》期刊上。

事實上,智能隱形眼鏡並不是一個全新的概念。早在4 年前,科技巨擎谷歌就宣佈開始研發可以監測葡萄糖、甚至是可以檢測癌症的智能隱形眼鏡。但是由於嵌入眼鏡的電子元件材質堅硬且不透明,會給配戴者造成眼部不適。同時葡萄糖濃度的檢測也不可靠。

而南韓科學家團隊開發出的這種智能隱形眼鏡克服了許多製作工藝上的難關。

這種新型的隱形眼鏡含有兩個超薄的葡萄糖感應器和一個綠色的LED 顯示燈。感應器之間由超細的軟性線網連結。這些電子部件只有隱形眼鏡厚度的1%,對於配戴者幾乎透明,也不會影響配戴者的視力。同時,這個隱形眼鏡還有內置的納米級天線和整流器。天線可以把接收到的電波信號轉化成微量電流,用於給傳感器和LED 燈提供電源。

當眼淚中葡萄糖含量正常時,LED 燈會向外閃爍。配戴者在照鏡子時就會看到。當葡萄糖含量超過預警值時,LED 燈會自動熄滅。這就表明智能眼鏡的配戴者也許應該注射胰島素了。

目前研究團隊只在活兔身上測試了這種智能隱形眼鏡。他們表示眼鏡可以準確追蹤兔子眼中葡萄糖的水平,並且兔子未表現出任何不適反應。

如該隱形眼鏡成功推出 減少糖尿病人很多痛苦

在美國,超過三千萬人患有不同種類的糖尿病。大部份糖尿病人者必須經常檢測自己的血糖水平,並且通過控制飲食和注射胰島素將血糖維持在正常水平。

目前檢測血糖的兩種方式包括在手指上扎針取血或是使用皮下植入式血檢計。但是哪一種方法對於患者來說都不是令人愉快的事情。

蔚山國立科技大學的研究團隊首次報告研發出無不良反應的、可實時檢測葡萄糖濃度的智能隱形眼鏡。如果該隱形眼鏡可以成功推出市場,將給糖尿病病人減少很多血糖檢測的痛苦。◇