大約成書於15 世紀的伏尼契手稿(Voynich manuscript)是一本以不明文字手寫的神秘書籍,共有240頁,附有植物、天文觀測及裸體人物的插圖,其內容不明、作者不詳。

自從19 世紀被發現以來,許多歷史學家和密碼學家都曾試圖破解其內容,包括二戰期間頂尖的解碼專家,但都未能破譯出隻字片語,以至於有人認為該手稿只不過是個惡作劇。

近期,加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)的電腦科學家們藉助人工智能對該手稿的文字進行了分析,試圖先找出其語言的起源,然後再揭開其神秘面紗。

研究人員先是使用《世界人權宣言》的380 種語言的版本對人工智能系統進行「訓練」,然後運行了他們的計算程序,最終得以確定與該手稿最近似的語言是希伯來語。

牽頭的科學家康德萊克(GregKondrak)教授對此感到吃驚,並表示:「確認這是希伯來語僅僅邁出了第一步,下一步是如何去破解它。」

用希伯來語作為參考語言,康德萊克和研究生豪爾(BradleyHauer)運用計算程序對手稿中的大量文字進行了破解。

康德萊克說:「結果是80% 的文字都能用希伯來語翻譯出來,但我們不知道將這些文字組合在一起是否有意義。」

通過求助於一位母語為希伯來語的電腦科學家,他們發現這些語言並非連貫的希伯來語的句子。但是,當對第一句話的拼寫稍作調整後,研究人員使用谷歌翻譯把它譯成了英語,意思是「她向祭司、議院的人、我及人們提出了建議。」

「對一份手稿來說,這是個有點奇怪的開頭,但卻表達了具體的意思。」康德萊克說。

該研究結果發表在《計算語言學協會學報》上。要想完整理解伏尼契手稿的內容,他們還需要與古希伯來語的歷史學家共同合作。康德萊克表示,他相信電腦有能力幫助理解人類的語言,並期待將他的方法用於其它類似的古籍。◇