我和家人從香港移民英國曼徹斯特9個月,除了這裏人情溫厚,令我們感到愉悅、自在之外,另一個令我們驚喜的現象是,曼城的物價比香港便宜多了。

讓我們來比較一下物價的細節吧。在曼城,當你在大型超市購買日用品、食品,包括麵包、牛奶、火腿、雞蛋、麵條、罐頭、牙膏、清潔劑等等,它們的價錢(已包括稅項),往往只是香港的三至五成,甚至更低。香港的全麥麵包動輒20多元一包,這裏只需1英鎊;香港的牛奶一公升要25元,這裏2.3公升才1英鎊;甚至亞洲人較多購買的白米,4.5英鎊已可以買到10公斤,比香港便宜一半有多;這裏的調味料,例如小瓶裝的胡椒、黑椒等,價錢更只是香港的十分之一。由於英國本身農作物出產豐富,肉類、蔬菜的選擇多而且非常新鮮,更須通過歐盟的高標準,貨品的質素一般比香港好。

在倫敦,消費物價一直都高得令人詬病,但和香港比較起來又如何呢?除了酒店租金高得令人吃驚、交通費也不便宜之外,倫敦其它消費都比香港相宜。記得有一次,我們一家和朋友合共5人,往市區的一家土耳其餐廳吃晚飯,點的菜擺滿桌子,還點了飲品、甜品,菜做得非常好,吃不完還拿了一些回家,埋單連稅是65英鎊,換了在香港,隨時要雙倍吧。

我在去年10月曾回港一行,到幾家主要超市購物,很多東西都起碼幾十元,連糖、鹽這些以往非常便宜的東西,都要賣20多元起,真令人咋舌!我跟香港的朋友談起,香港的物價為何漲得這麼厲害。大家都認為,香港職工薪酬不及外國高,因此並非薪酬導致的問題,而大部份是用作支付了鋪租、倉租。貪得無厭的地產商、高抬物價的商人,成為了升斗市民的吸血鬼。

說到地產,我們也談談曼城的樓價吧。在曼城,一棟兩廳四房連車位的半獨立式住宅,在一般地區,大約是35萬英鎊,租金每月1,400英鎊就有交易,而且附近環境也頗寧靜優美;就算在較高尚的地區,同類房子都只售70萬英鎊左右。同樣的價格,在香港買到、租到甚麼房子?大家心裏有數!

在曼城,當然也有些東西比香港貴,例如交通費。在曼城市內乘巴士,單程是很貴的,最便宜的旅程要1.5英鎊,遠一點的路程要2、3英鎊的。但巴士公司都提供很多優惠車票,例如一整天、全星期或全月計算的,如果你經常乘搭的話,就很划算;當然,老人、兒童和家庭,享有乘車優惠就更多了。

香港已從以前的「價廉物美」的黃金年代,進入現時生活費、樓價、屋租超級昂貴的境地。加上香港政治前景暗淡一片,曼城的地產從業員告訴我們,近年很多香港人移民過來。如果香港的生活質素持續倒退,政府管治繼續敗壞,精英人才都要外流了,最終受害的是整個香港,和我們痛惜的下一代啊。◇