近日,德國車企戴姆勒公司因在國際社交媒體上使用達賴的話推銷奔馳跑車,被迫向中國用戶發致歉聲明,引發系列爭議。外媒報道說,這是外國公司畏懼一個至關重要但民族色彩越來越濃的消費市場影響力日漸增加的最新例證。

周二(2月5日),德國車企戴姆勒(Daimler)旗下的梅賽德斯−奔馳(Mercedes-Benz,平治)品牌在其官方的英文Instagram帳戶上貼了一張奔馳C級Coupe轎跑車的海報圖片,海報左上方是一句名言:「從不同角度審視境遇,你的視野會更廣闊」,落款為達賴喇嘛。這張圖片的下方寫道:「以達賴喇嘛的全新生活視角開啟你新的一周」。

作為全球性社交媒體,Instagram在中國大陸被封鎖。但這幅海報卻被複製並在中國的社交媒體上轉發,引來一些中國網民的批評、抗議。

2月6日,梅塞德斯−奔馳透過其中文新浪微博發佈「致歉聲明」,指該公司「在國際社交媒體上一則包含極為「錯誤信息」的發佈,誠懇道歉」,但沒有提及「達賴喇嘛」。

但中共官媒並不買帳,喉舌媒體人民網在奔馳道歉後刊登題為《奔馳,你這樣做就是與中國人民為敵!》的評論文章;中共官媒央視在7日發表評論文章,認為「道歉太敷衍」。

河北資深媒體人朱欣欣接受自由亞洲採訪時表示,官媒作為官方喉舌,他們的態度也代表了官方的態度,官方希望以此提醒國際社會不要對中共的少數民族問題「指手畫腳」。

中文新浪財經的相關報道稱,中國對於奔馳來說是非常重要的市場。2017年梅賽德斯−奔馳在中國市場交付超過61萬台新車,創造了奔馳在全球單一市場的銷量紀錄。2018年,梅賽德斯−奔馳還計劃在中國進一步擴大市場份額。

據德國之聲中網報道,戴姆勒卑微的道歉在中國以外的互聯網上受到嘲諷和批評。民主活動人士指責戴姆勒公司的懦弱和自我審查。國際聲援西藏組織表示這是「對獨裁可恥的叩頭」,人權觀察組織也對此做出批評。

《紐約時報》的報道說,戴姆勒此舉是外國公司畏懼一個至關重要但民族主義色彩越來越濃的消費市場影響力日漸增加的最新例證。

自由亞洲電台記者2月6日致電德國戴姆勒集團,並發送電郵,詢問該公司是否受到來自中共官方的壓力,該公司是否有員工因此事受到處罰等,德國戴姆勒集團媒體部門誠信和法律事務主管烏特・威爾伯格(Ute Wüest von Vellberg)回信稱她目前無法就此事接受採訪。

美國紐約「美中科技文化交流協會」會長謝家葉對自由亞洲電台表示:「事實上,我覺得它這種廣告沒有甚麼政治的意義。」他認為,只是引用了一個人說的話,並不代表贊同西藏是獨立的國家。當然對於商業公司來說,它也非常敏感,它怕失去在中國的市場,所以馬上就做出了這個反應。

奔馳此次道歉聲明前,美國連鎖酒店萬豪集團、西班牙時裝連鎖品牌Zara和美國達美航空等多家外國企業因在各自網站上或宣傳材料中將台灣、香港、澳門及西藏列為「國家」選項,受到中共監管部門的整改和調查,被迫紛紛致歉。