深奧的日本茶世界,有著不可不知的基本常識。探究、 了解這些專業知識,就能擺脫入門新手的身份。

一、 使玉露更美味的專用茶器

品嚐玉露有容量大小最適合的茶器,一般是將茶倒在容量約50ml的小茶碗,一點一點細細品嚐玉露濃厚的味道。這種容量大小的茶器由於專為玉露設計,可以展現茶葉的最大魅力。

中國有一款類似玉露的茶葉稱為「恩施玉露」,通常是以附蓋茶碗「蓋碗」來沖泡,喝的時候稍微掀開蓋子,是一種品味茶香勝於茶味的喝法。

二、 並非只有玉露才是上等茶!

1. 只選用靜岡的「藪北」()茶製成的最頂級煎茶,不僅茶味絕佳,茶色更是美麗,堪稱無可挑剔的珍品。

2. 以靜岡「藪北」茶為基底,混合調配而成的煎茶,茶色優美,苦澀與甘甜之間有著絕妙的協調。

三、抹茶為甚麼要「刷」?

日文裏,抹茶一般不會說「沖泡」,而是以「點茶」(刷茶之意、如右圖)來表示。這種說法來自飲茶中常見的「點心」。點心有墊肚子的意思,在禪宗也指與茶一起食用的料理。順帶一提,茶點中不可或缺的饅頭 (譯註:和果子之一,麵皮包裹著紅豆泥等甜內餡),靈感據說是來自肉包子。另有一說是指熱水從盛裝在茶碗中如「點」狀的抹茶上方注入,因此以「點茶」來表示。

四、 日本茶適合用甚麼水來沖泡?

茶水中放入長炭或竹炭一起煮沸,能完全消除水中的石灰味,使水的味道變得更溫潤。(網絡圖片)
茶水中放入長炭或竹炭一起煮沸,能完全消除水中的石灰味,使水的味道變得更溫潤。(網絡圖片)

基本上只要是煮沸過的水都可以,即使是自來水也無所謂。一般認為用礦泉水(硬度 30~80度)來沖泡,比較能均衡萃取出茶葉的鮮味、甘甜與澀味。此外,取自來水靜置 4~5 個小時後,放入備長炭或竹炭一起煮沸,就能完全消除水中的石灰味,使水的味道變得更溫潤。

五、 對茶壺與茶濾的講解會讓茶變得更好喝?

茶壺的樣式多元,近年來的主流款式是內側裝有過濾茶葉的網篩。整個內側呈網狀的設計又稱為「帶網」型茶壺,可以避免深蒸茶或莖茶等細碎的茶葉塞住壺嘴,十分方便。拓朗先生偏愛的是靠近壺嘴處附有網篩的「細目」型茶壺。有些人則喜歡使用上方照片中這種竹製的茶濾。

六、依照季節使用不同茶碗

據說在茶道界,不少人會收藏各式各樣的茶碗,再依照茶會的不同主題區分使用。茶碗又分為「冬用」與「夏用」。外形類似飯碗的夏季茶碗(照片左),通常會在設計上下工夫,使裏頭的茶湯可快速冷卻。冬天一般使用沉穩厚實、筒狀形的茶碗(如右圖),以便於保溫。◇