NASA 近期成功測試了一種安裝在機翼上的輕型合金材料,通過溫控在飛行中改變機翼的角度。NASA表示,該材料在亞音速和超音速飛行中都適用,使其更符合空氣動力學原理。

NASA消息稱,這種新型材料是一種變形記憶合金,通過溫控移動機翼至所需的角度來適應不同的飛行條件,比如可增加水平方向穩定性和減少阻力等。儘管目前已有飛機能夠折疊機翼,但那種使用電機和液壓系統所用的材料太笨重。

相比之下,使用這種新材料可減重多達80%。這些測試是NASA與波音公司科研部合作的Spanwise自適應翼(SAW)項目的一部份,是在加利福尼亞的阿姆斯特朗飛行研究中心完成的。

迎來下一個超音速飛行時代

NASA 在媒體公告中說, 這種技術在亞音速商務機上有很大潛力,比如可以減少飛機重量、降低油耗,飛行員可控制機翼適應飛行條件等。但其在超音速飛機上能發揮更大的作用。

SAW 首席研究員Matt Moholt解釋說:「在超音速飛行中向下折疊機翼尾端的好處很多,能減小阻力,讓飛機更好地在空中『乘風破浪』。這種技術將改善亞音速向超音速提速過程的效能,我們可能將迎來下一個超音速飛行時代。」

波音公司的Jim Mabe 說,從他們初次測試起,這種合金材料表現就很穩定,比以往各種材料都好得多。

NASA 說,這一輪測試花了兩天時間,通過改變溫度,讓機翼實現從0 到70 度,包括向上和向下的折疊。

該項目計劃在2018 年夏將進行進一步測試。NASA 也計劃將該技術應用到F-18 戰機上進行測試。◇