銀河系是天空中最受人們關注 的星系。雖然地球位於銀河系 之內,人類的最大最好望遠鏡 時刻在觀測系內的各種星體, 但是這座無比壯觀的宇宙天體仍然充滿未解之謎。 夜空中, 如果沒有光污染的話,人們會 看清更多閃爍的星體形成的帶 狀銀河。 但是,無論我們的眼 力多好,都不能看到星系塵埃 遮擋的星星。《國家地理》雜誌 近日報道,銀河系有十大未解 之謎有待進一步探索。

1.「大燈泡」

又稱「費米泡」,為2010 年發現 的兩個巨大高能量射線泡,其中三分 之二成份是伽瑪射線,這些射線的發 射速度達到每小時320 萬公里。

從銀河系側面看,「費米泡」在銀 河系中心上下對稱分佈,像安在那裏 的兩顆明亮燈泡,每個燈泡的長徑達 3 萬光年。

科學家至今無法判斷這些強大伽 瑪射線的具體來源,即為甚麼突然出 現數量如此龐大的高能量伽瑪射線。

2.成群氫氣泡

飛出銀河系的氫氣泡。(NRAO)
飛出銀河系的氫氣泡。(NRAO)

美國國家科學基金會的綠堤射電望遠鏡(Green Bank Telescope) 發現,成群結隊的氫氣泡從銀河系中心飛出,時速為100 萬公里。

這些飛向銀河系外空間的氣泡數 量超過一百個,在銀河系的上下分佈 範圍分別達5,000 光年。

綠堤望遠鏡網站1 月10 日報道 說,科學家雖然看到這些氣泡以驚人的速度從星系中心飛出,但是不知道 確切的原因,無法判斷那些泡是沉積 還是離子化的結果。

3.暗物質暈圈

包繞銀河系的藍色球形對稱光暈(需要仔細觀察)即為暗物質。 (NASA)
包繞銀河系的藍色球形對稱光暈(需要仔細觀察)即為暗物質。 (NASA)

50 年前,科學家發現銀河系被暗 物質包繞。這些暗物質在銀河系周圍 形成一個「暈圈」。

但是,具體原因至今為謎。

4.被遠古星團包繞

銀河系被至少150 個古老星團包繞。星團,即恆星集中的空間。這些星團含有數以萬計的星體,其年齡幾乎與宇宙相當。

其中大部份是「隱身」的,只有大小麥哲倫星團能在南部天空觀測到。

5.「薄如紙」

銀河系側面關,除了星系中心稍厚之外,其餘部份相比於其橫徑非 常薄。星系中心可見X形結構。(NASA)
銀河系側面關,除了星系中心稍厚之外,其餘部份相比於其橫徑非 常薄。星系中心可見X形結構。(NASA)

銀河系是個扁扁的螺旋星系,像一張紙一樣薄。因為銀河系的直徑為10 萬光年,但是其厚度進為1,000光 年, 這個比例為100:1, 如同一張紙。為甚麼是這種結構特點?

6. 地球僅過了18 個「銀河年」

太陽系在銀河系中的位置。(NASA)
太陽系在銀河系中的位置。(NASA)

這是說,太陽系以時速大約80萬公里圍繞銀河系旋轉,就像地球圍繞太陽旋轉那樣。但是,太陽系需要2.5 億年才能圍繞銀河一周,也就是過一 個「銀河年」。

按照地球有45億年歷史計算, 太陽系僅圍繞銀河系轉了18 周,也就是18 個「銀河年」。可見銀河系之龐大。

7.恆星數量之謎

這不是沙子,而是銀河系中的恆星。( 澳洲國立大學影片截圖)
這不是沙子,而是銀河系中的恆星。( 澳洲國立大學影片截圖)

目前,科學家無法確切知道銀河系到底有多少顆恆星,更談不上具 體包括行星在內的所有星體的數量 有多少。

因為銀河系的星體太多,一個個 的觀測和計數是不可能的,因此只能 用「稱重法」或「光度法」估算。

即使是估算, 也無法得知大致的恆星數量,3,000億顆? 4,000億 顆?⋯⋯

8. 吞噬周圍星系

近年來,科學家發現銀河系將其周圍的小星系吞噬,至少吞噬了11 座。其殘餘物為河流一樣的塵埃雲, 被稱為「星流」。

9.超級黑洞

錢德拉X射線天文台(Chandra X-ray Observatory)拍攝的銀河系 中心巨大黑洞部位發出的X射線圖象。(NASA)
錢德拉X射線天文台(Chandra X-ray Observatory)拍攝的銀河系 中心巨大黑洞部位發出的X射線圖象。(NASA)

科學家檢測到銀河系中心發出極 為強大的射線束及無線電波等,因此 推測那裏有一顆超級黑洞。

這顆黑洞和銀河系的演化息息相 關,也就是說,超級黑洞和銀河系的 命運有關,但是至今科學家無法直接 看到這顆黑洞的真實形象。

10.未來與仙女座「相撞」?

說是碰撞,其實是星系之間的交 匯融合,而不是真正的撞擊。

科學家發現,銀河系與其最近的 星系「仙女座」相向運動,速度為每 小時40 萬公里。

雖說是近鄰,兩座星系也相距 250 萬光年,距離之遙遠難以想像。 我們可用時間來衡量一下。這兩座星 系需要等到40 億年之後,才能相互 碰撞。

這麼久遠的時間,其間是不是會 發生其它宇宙大事?◇