入住Camp Curry

入夜我們終於抵達位於 Yosemite Valley 的營地——Camp Curry。Camp Curry 始建於1899年,是由樹林中大小不同帳篷搭成的「酒店」,2016年後更名為Half Dome Village。我們四人共享一間大房,房間是提前在網上訂好的。房內陳設簡單,兩張單人床和一張雙人床,一個保險箱和一個暖爐。我們把暖爐開到最熱,但還是不夠暖。因為是帳篷,可以清晰地聽到外面的說話聲和走路聲。

我們謹遵酒店規定,拎走車上所有的食物,包括水。每個帳篷外都設有一個鐵箱,要把手伸進去鐵門外一個類似鐵盒的機關之內,觸動裏面的彈弓,門方可打開。這樣做的目的是防止公園內的熊偷食物吃。Keep bears wild(讓熊保留原有野性,在自然界覓食和生活),是公園的一大原則。所以,這裏的黑熊偷食物——是被禁止的。

清晨時分的Camp Curry。
清晨時分的Camp Curry。

營地每隔一段距離就設有洗手間和淋浴間,設備齊全、乾淨。除了營地的Lounge,這裏不能上網,沒有電視,有限的照明設施令這裏的夜晚特別「黑」,也特別「靜」。 夜色降臨,黑暗籠罩,群山、瀑布、溪水都消失在視野之中。仰望天空,看到繁星無數,映出地上長長的樹影。我們在離營地不遠的地方感受著這裏的夜景,寒冷,靜謐,彷彿與大自然相通,可以隨時在其中捕捉到小精靈的身影。

去Vernal瀑布的沿途景色。
去Vernal瀑布的沿途景色。

Mist Trail

第二天清晨,太陽高懸。

我們去酒店的Lounge食早餐、上網,順便退房。開始這一天的行程,我們選擇在優勝美地山谷附近的小徑上走一小段。

開始的路較為平坦,非常適合一家人健步。一路走去,平坦的坡路就變成梯路,然後梯級再變窄變高。站在梯級上向下望可以看到山谷、河流,不遠處就是 Vernal 瀑布。

最初只聽到沙沙的水聲,雨粉般的,從瀑布飄來的水氣撲面而來。繼續前行,首先看到的是瀑布的上半部。伴著轟轟的水聲,大約有4條分流彙集而成一個巨大的瀑布由高處傾瀉而下,一道彩虹橫臥其中。

Vernal瀑布落差大約317英呎,一年四季長流不止。走在Mist Trail上,沿途都可以近距離觀賞瀑布。瀑布下方霧氣繚繞,佈滿山谷。

Vernal瀑布落差大約317英呎,一年四季長流不止。
Vernal瀑布落差大約317英呎,一年四季長流不止。

找了一個位置坐下,環顧四周,遠處的藍天、山巒、近處的綠樹、瀑布,還有偶爾出現的松鼠,我睜大眼睛用盡力氣去看,去感受,試圖把這美景永久地記在心裏。

繼續上山,石梯越來越陡,有時不得不手腳併用。石梯最窄處,只能容一人前行。這條路上很多登山客,不乏背著大背囊的遠足者,似乎路途遙遠,野餐露宿不可避免。優勝美地國家公園面積廣袤,除了美景,也是登山、攀岩、健行的好地方。公園佔地約1,168平方英哩,不過大部份遊客的活動範圍都在僅佔公園面積1%的優勝美地山谷附近。

從山上俯瞰,此時視野內的Vernal瀑布變得很小。
從山上俯瞰,此時視野內的Vernal瀑布變得很小。

爬過所有梯級之後,我們來到一個天然的觀景巨石平台。這裏可以看到瀑布之上—高處落下的河水順石壁而下,匯成Vernal瀑布。正值正午時分,陽光灑下,並不熾烈,平台上遊客三三倆倆或躺或坐,在此小憩。我們也坐下休息,我則索性躺下,合目而眠。美景可怡情、可開懷,也讓我無所顧忌,放膽體驗地為床,天為被,與天地共眠的怡然、愜意。但未幾,就被朋友叫醒繼續上路。

起來後腳下來了幾個訪客——全身灰色、頸上有白色斑點、毛絨絨的松鼠。我從口袋裏拿出之前撿的橡樹果給牠們,其中一個過來聞一聞,似乎不合口味,便跳走了。

繼續前行,腳下是完全未被人工修整過的土路。我們在山林之中,偶爾會看到黑頭藍身的小鳥飛過。這種鳥叫Steller's Jay(暗冠藍鴉),比麻雀大一些,頭有冠頂,是優勝美地常見的鳥類。牠身上那抹海水般的深藍色,在綠樹中顯得十分明艷。牠在我們身邊低飛,偶爾在地上停留,之後又飛上樹梢。

回望來途 景色震撼

在林中走了一段路,到了一個比較開陽的地方,我們回望來途,驟然被眼前景色驚呆。對面高聳的花崗岩山上,除了來時經過的Vernal瀑布,在其右上方上又多了一道瀑布——Nevada瀑布。視野之內,相距甚遠的兩道瀑布,一遠一近、一左一右、一高一低,蔚為壯觀。在蔥鬱叢林之上的雄壯山體和期間奔騰的瀑布——那種震撼若非身臨其境都難訴其美。眾人嘖嘖稱奇,感嘆其景之壯觀、恢宏,感嘆不虛此行,感嘆造物主的鬼斧神工……

心滿意足,我們原途折返。到了山下,大約下午五點左右。

想到短暫的行程即將結束,心中忽然萬般不捨。

一小時之後,我們的車已經在回程的山路上。此時夕陽西下,金黃色的餘暉,夾雜著紅色、粉紅色和紫色的色調,好像極光一樣奇幻美妙,渲染了整個西邊的天空,看得我們如痴如醉。原來這裏的晚霞也如此絢爛,讓我們乘興而來,又乘興而歸。謝謝你,優勝美地!(全文完)