吃東西是一件令人開心的事情,人們喜歡享受不同食物的口感和味道。食物除了能為人們的身體提供能量,填飽肚子之外,不同的食物還會影響人們的情緒。近日,Binghamton University的一項最新研究表明,飲食和飲食習慣對不同年齡層的人群的心理健康會有不同的影響。是次研究結果將有利於人們選擇促進精神健康的食物。

Binghamton University的助理教授Lina Begdache 和她的研究團隊通過互聯網,讓來自世界各地的人們做了一份關於食物和情緒的調查問卷。研究發現,食物會對不同年齡層次的人群產生不同的作用,年輕人(18-29歲)的情緒健康似乎會更多的依賴於讓神經遞質前體活性和含量增加的食物,比如肉類。然而,超過30歲的人的情緒健康可能更依賴於可以增加抗氧化劑的食物,比如水果,以及禁食那些會對交感神經系統產生不適當刺激的食物,比如咖啡,或者禁食會提高血糖的食物,又或者不吃早餐。

此外,研究亦發現,對於年輕人來說,經常食用肉類會導致兩種大腦化學物質(血清素和多巴胺)的積聚,與年輕人的健康情緒密切相關。經常鍛煉也會導致此類和其它的神經遞質的堆積。換言之,每周吃少於三次肉(紅色或白色)或少於三次運動的年輕人會表現出明顯的精神困擾。

而對於超過30歲的人,多食用水果、蔬菜會更有利於他們的精神健康。Begdache教授表示:「隨著年齡的增長,自由基形成增加,所以我們對抗氧化劑的需求增加。自由基會導致大腦受到干擾,從而增加精神困擾的風險。而且,我們調節壓力的能力會下降,所以如果我們食用可以刺激應激反應的食物(比如咖啡或過量的碳水化合物),我們更有可能遇到精神困擾。」

Begdache還表示,她的團隊將來有興趣比較男性和女性在精神困擾與飲食攝入量之間的關係。 Begdache說,在大腦形態學上,性別差異也可能對不同的飲食敏感,也許可以解釋一些記錄在案的,針對特定性別的精神困擾風險。◇