得了骨關節炎,膝關節會疼痛、僵硬、腫脹。目前的醫療方法除了人工關節置換術以及消炎緩解症狀,還缺乏根治之法。一項最新研究則首次提示了防止骨關節炎最經濟有效的辦法——多吃纖維。

當關節磨損降解(破壞)軟骨、導致骨骼異常,人就會罹患骨關節炎,這在60歲以上老人中非常多見。患骨關節炎不但痛苦,也是致殘的主要原因之一。該研究則發現,吃纖維多的老年老年,因骨關節炎(OA)引起膝關節僵硬疼痛的風險較低。

研究者長時間觀察比較了兩組參與者的飲食及其罹患關節炎的風險。在4,796 名罹患骨關節炎或有患骨關節炎風險的人群中,研究開始時膳食中攝取纖維最多的人,在接下來的4年中,比那些很少吃纖維的人膝蓋疼痛僵硬、腫脹、惡化的機率低30%。

研究的另一部份有1,268名50歲出頭的成年人參加,吃纖維最多的1/4人群比吃纖維最少的1/4人群,9年後罹患骨關節炎、出現膝關節症狀的風險低61%。

第一作者——波士頓塔夫茨大學弗里德曼營養科學與政策學院及老年人營養研究中心的Zhaoli Dai博士告訴路透社,富含纖維的植物性飲食明顯有益健康,可降低膽固醇、控制血糖和體重,還有消炎功效。

鑑於肥胖和炎症都是關節炎的致病因素,改變膳食結構、增加纖維攝入,即可緩解膝關節炎症狀。此外,纖維也有益於腸道中益生菌的生長,腸道菌群也有消除炎症的功效。

目前,以美國人為例,多數美國人攝入纖維不足。就成年人來說,平均纖維攝入量約為15克,「遠低於推薦水平——女性為22.4克,男性及51歲以上者為28克。」Dai特別建議,超重的老人考慮增加膳食中的纖維,預防骨關節炎、提升整體健康。◇