斗轉星移,人類在漫長的歷史中建立了一個個輝煌的文明。然而,在時間的長河裏,新的文明不斷的取代著舊的文明,人們已無法聽懂古老的語言,無法看懂上古的文字,但是歷史並沒有因此而離開人類的記憶。因為,那滿載著人類一步步足跡的繪畫、雕塑、建築告訴了我們,當時的人是如何執著的追求心中那份純真的善與美。

今天,人們的審美觀變了,房屋的形狀變了,人們的衣著都不再如從前,甚至繪畫的顏料都發生了變化。然而,人們對於美的追求從來不變,對於神聖藝術的期盼從來不變,因為那直接源自於人的純真本性。

古希臘哲人亞里士多德認為藝術模仿自然,而模仿的作品令人產生興趣和愉悅的快感。西方正統藝術追求寫實和逼真,要求達到真實;東方文化則注重內涵,藝術上強調「寫意」,講究「神似」而不十分注重「形似」。不過換個角度看,東方藝術也要求達到真實,只不過是從另一面體現出「意」和「神」的真切。事實上,東西方的正統藝術都極力求「真」,不同層面的側重點,體現了不同風格的美。

純真即善。無論是皆大歡喜的圓滿故事還是旨在喚醒人憐憫之心的悲劇詩篇,以這些故事情節為背景的繪畫和雕塑作品,無一不是在表現著一個共同的主題——東方叫「善」,西方叫「愛」。美術史上無論是在數量上佔絕大多數的宗教題材名作,還是在風格上獨樹一幟的民俗繪畫,都在致力於體現藝術家對「信義」的追尋和對「博愛」的呼喚。人性本善,人性使然。

可見,藝術是人類道德的先鋒,歷史上集大成就於一身的藝術家無一不在為提升人類道德而努力耕耘。藝術體現著人類的價值觀,也影響著人類的價值觀。懂得對藝術思考的人,也會懂得思考人生的價值。

北歐小幅細膩 南歐巨幅生動

回溯千年前的歐洲,陰暗潮濕的城堡伴隨著中世紀凝重的氣息。僧侶們濃郁深沉的祈禱聲仍然環繞在雨霧飄蒙的城鎮裏。神秘的暗色世紀還沒有完全走完它的行程,但已接近尾聲。

哥特式教堂裏,彩色玻璃記載著人們對神虔誠的敬仰,此時的藝術家大多是僧侶,依靠教會的力量得到當時極其昂貴的顏料、畫筆、藝用大理石、鑲嵌用金箔及其它各類藝術創作工具原料。然而在南歐和北歐,人對神讚美的方式卻有著風格上的極大不同。

北歐文明的建築文化是建立在木材的使用基礎之上的。這一特點決定了斯堪的納維亞地區祭壇畫的木質基底。由於木材特性和當時木料拼接工藝不完善的限制,北方祭壇畫往往幅面較小。從一些演進的作品可以看出,剛開始的北方小板畫還處於很呆板的人物形態與姿勢,而作品也一直處於小畫板或書本裝飾形式。儘管其風格因幅面小而日趨細膩,可以在細節上吸引人,但相比作者所付出的精力與隨之帶來的過份拘謹所造成的單調、呆板,其作品往往使人感到得不償失。

然而,在遠離寒冷和北國冰雪覆蓋的南方,溫暖的氣候、和煦的陽光更能鼓勵藝術家們讚頌美的激情。在這裏,巨幅的濕壁畫和對大幅帆布的使用,順應了南歐的氣候特點。比如意大利繪畫在其發展中一直保持著不太過份注重細節而更注意大幅的整體效果,這些都來源於濕壁畫需要快速完成及趁濕方便銜接的材料特性。

布拉克家族三折屏風祭壇畫中幅,尼德蘭畫師凡德威頓作於1451年。此作是早期北歐畫派的代表作之一,畫幅長度不到1米,現藏於羅浮宮。畫面細膩但由於過份拘謹造成人物造型略顯呆板。(見下圖)

古希臘藝術出土 重拾典範

南北方商業的互通往來也帶動了藝術的相互借鑒發展。歷史也安排了藝術家契瑪布埃、梅西納等人的遷移跋涉,以傳播源於拜占庭帝國的坦培拉繪畫。之後的楊凡艾克又在此基礎之上發展創立了油畫。

由於考古學的發展,出土的古希臘、羅馬帝國藝術品引起了歐洲民眾的興趣。因為出土作品是在古希臘、羅馬帝國藝術的全盛時期所創作,其造型的準確無誤、作品的精妙絕倫打動了當時所有藝術家的心。由於戰亂,在中世紀毫無參照的情況下迷茫地摸索了數百年的西方藝術,彷彿又重新找回了正確的方向。僅僅幾代人的時間,西方藝術參照著這些幾近完美的歷史文物而迅速達到了它的黃金時代。

普遍認為文藝復興發端於十四世紀的意大利(文藝復興一詞就源於意大利語Rinasci mento,意為再生或復興),以後擴展到西歐各國,十六世紀達到鼎盛。1550年,藝術傳記家瓦薩里在其《藝苑名人傳》中,正式使用它作為新文化的名稱。此詞經法語轉寫為Renaissance,十七世紀後為歐洲各國通用。十九世紀,西方史學界進一步把它作為十四至十六世紀西歐文化的總稱。西方史學界認為它是古希臘、羅馬帝國文化藝術的復興。

求真求實 文藝復興

當文藝復興的藝術家技法漸漸成熟,北方畫派開始發展出荷蘭小畫派更細密的小幅繪畫和安特衛普畫派較大幅的作品。大幅的作品越來越以規模化、面積化來打動人,構圖和人物造型也生動活躍多了;小幅的作品則開始向工藝品及超寫實方向發展。兩者既是向更大和更小發展,也同時向更整體和更細節發展。南歐則早已出現了文藝復興三傑:達文西、米高安哲羅和拉斐爾。

楊凡艾克(Jan van Eyck,15世紀北方文藝復興藝術家之一)《天使報喜》(The Annunciation),1434 年~ 1436 年, 收藏於美國國家美術館。
楊凡艾克(Jan van Eyck,15世紀北方文藝復興藝術家之一)《天使報喜》(The Annunciation),1434 年~ 1436 年, 收藏於美國國家美術館。

值得一提的是,1453年,奧斯曼土耳其帝國攻陷君士坦丁堡,拜占庭帝國滅亡。大批受到東方文化影響,還保留著古羅馬帝國精神的人才逃往意大利,帶回許多新鮮思想和藝術,在羅馬開辦教授希臘語的學校,更加促進了文藝復興運動的形成和發展,藝術亦已向著更完美的方向繼續演進。

此時的藝術不論從空間、明暗、質感到人性刻畫,各方面求真求實的表現,成就不僅超越前人,更成為人類文化的共同寶藏。◇