優勝美地國家公園地處加州的內華達山脈,是美國西部最美麗、造訪人數最多的國家公園之一。國家公園之建立,緣於政府欲保留一片土地「來保護自然風光、歷史遺蹟及其中的野生動植物,為人們提供休閒享受,同時保持它們不受損傷,留給子孫後代。」這是美國聯邦政府第一個列入保護的自然區。聯合國也已將之列入世界自然遺產之一。

優勝美地,我慕名已久,但一直到幾年後方才成行。之前,曾在網絡上看到一則留言,大意:沒有到過優勝美地,不知天堂何貌;訪後,始覺初瞥天堂之美。何處竟有天堂之美?言之超絕,令我甚為驚訝,不由心生嚮往。

出發前日,同行朋友已經細心地準備好食物,火雞芝士法國麵包三文治,還有零食、生果、飲品一應俱全。

早晨六時,我們一行四人迎著晨光出發。由我們所在的城市,一路向東。沿途經過城市、小鎮和大片郊野地區。三個鐘頭之後,當平路變成山路,高高的紅杉進入視野,我們已然進入國家公園範圍了。

優勝美地國家公園門口設有收費站,房車一周30美金。進入公園,雙向車道兩旁都是高高的紅杉和松樹,高大壯碩的樹讓我恍然大悟「森林」二字的寓意:木多而繁盛,高聳而蔽日。我們的車在林蔭道上行駛,因為正值十月淡季,路上車輛不多,我們可以悠然前行,享受巨木林中的驚嘆。

我滿眼都是高聳的紅杉,待車再轉一彎,極目所及還是紅杉。寧靜清幽的綠樹此刻似乎把心靈都淘洗了一番,瞬間把塵世的喧囂扔在腦後。

我們選定一處娟秀溪水岸邊,把車停在路邊。藍天、綠樹、清新的空氣,伴著潺潺的水聲,悠然閒適,我們決定在此野餐。

說是野餐,其實也頗簡單,大家在溪邊一小塊空地席地而坐,從保溫箱中取出食物,就隨意地這樣伴著自然之美,把肚子填飽了。天氣約攝氏20度左右,陽光煦暖。我把手放入清澈的溪水中,感到絲絲的涼意。

拜訪巨杉

繼續上路,我們去拜訪三千年的巨杉。

這些巨杉可稱之為植物中的活化石。它們在地球上經歷數千年的變遷,時代更迭、時局變換、世間的紛亂…都與它們無關。它們就這樣靜靜地矗立於此,似乎已成永恆。

杉樹高八十幾米,直徑十米,要16、7個成人手牽手方可環抱。我們沿著 Tuolumne Grove 小徑走,看到三棵這樣巨大的樹。樹皮成棕紅色,粗壯巨大的樹幹直聳入雲。站在樹下仰望樹冠,霎時穿越時空變成哈比人進入樹人的國度。

在古老的樹林中走過,地上厚厚鋪滿了松針落葉。各種形狀的松塔隨處可見,有的很小,與乒乓波相若,有的則大到有30-40厘米長。散佈地上,成為一方土地上的點綴。

途經著名的 Yosemite Fall,可惜時值秋季,瀑布只有細細的水流。Yosemite Fall 的水來自於冬季冰河融化的雪水。春天,冬雪初融,水量最大。到了秋天,水流涓細,冬天大雪封山的時候,瀑布就完全消失,等到來年冰雪消融,才會再現生機。

繼續驅車前往下一個景點,Tunnel View 觀景台。在這裏可以觀看整個山谷和兩邊壯觀的石山、瀑布,El Capitan(酋長巖)便在其中。酋長巖是一塊花崗岩山,高度約九百米,是優勝美地的地標景點。由觀景台望去,酋長巖位於山谷左側,山體的右邊幾乎是垂直的,因此它也成為攀岩勝地。山谷右側,還有最著名的 Half Dome(半圓丘)和 Bridalveil Fall(新娘面紗瀑布),可惜時值秋天,瀑布已經近乎乾涸,看不到它霧氣蒸騰、輕飄斜面的美麗樣貌。

Glacier Point

之後我們前往當日的最後一個景點 Glacier Point。雖說在同一園區之內,但Glacier Point海拔2,199米,我們的車一路爬山,在一圈一圈的盤山路上行駛了一個小時。抵達時天色漸黑,山上的氣溫只有攝氏1度左右,寒氣逼人。我們穿好禦寒衣物後,向著不遠處的景點走去。越走近,越震撼。

Glacier point 是一個觀景台,站在海拔兩千米的平台之上,隔著山谷可遠觀對面的壯觀的花崗岩群山,仔細觀看,還會看到群山之中的瀑布。當最後一抹斜陽照在群山之頂,畫面中群山的輪廓被斜陽染成濃郁的棕紅色,和山體下面的暗色形成鮮明的對比。群山中最高的山峰是半圓丘,也是優勝美地公園的標誌。形狀像一個半圓形,被斬走左邊的部份,只留下這一半孤峰,寒天望月。隨著夕陽西下,慢慢那一抹棕紅色也消失在視野之中。整個過程壯觀、精彩,令人震撼,雖然無聲無息,但觸動心靈。(待續)◇