山芙蓉是台灣特有品種,花朵會在一天內閉合,故有「千面美人」之稱。

霜降過後迎來了冬天。不過提到冬天,印象中是萬物蕭瑟、百花凋零。但當其它花草黃葉飄零的時候,漫山遍野唯有山芙蓉臨霜不懼、笑迎冬陽。

山芙蓉又稱為「三醉芙蓉」或「千面美人」。清晨初開時,花朵是嬌嫩的白色,朝氣蓬勃地展開花瓣曬太陽,而曬得時間久了,花瓣會染上淡淡的粉紅色。到了黃昏時分,花色越來越紅,宛若天邊紅霞,花朵也害羞地皺縮起來,令賞花者樂趣橫生。

清晨初開,山芙蓉花朵嬌嫩白皙。(台北市政府公園大地科)
清晨初開,山芙蓉花朵嬌嫩白皙。(台北市政府公園大地科)

山芙蓉黃昏時宛若紅霞害羞地皺縮。(台北市政府公園大地科)
山芙蓉黃昏時宛若紅霞害羞地皺縮。(台北市政府公園大地科)

山芙蓉早、中、晚各有不同的形態,所以從花色深淺和花瓣姿態,可以判斷拍照時間。(台北市政府 公園大地科)
山芙蓉早、中、晚各有不同的形態,所以從花色深淺和花瓣姿態,可以判斷拍照時間。(台北市政府 公園大地科)

台北市政府工務局表示,因為山芙蓉早、中、晚各有不同的嬌態,當你拿到一張山芙蓉的照片,便可以從花色的深淺和花瓣的姿態,來判斷拍照的時間。

山芙蓉是常綠灌叢,從平地至海拔1,200米的山區都可見它風姿婥約的身影。山芙蓉喜愛陽光,在路旁、森林邊緣、溪畔、海岸等日照充足之處,常可見到它的身影。

山芙蓉有拒霜之名。(台北市政府公園大地科)
山芙蓉有拒霜之名。(台北市政府公園大地科)

二十四節氣的「霜降」之後,就會見到山芙蓉綻放出碩大花朵,「拒霜花」之名就是由此而來。

王維在《辛夷塢》裏寫過芙蓉︰

木末芙蓉花,山間發紅萼,
澗戶寂無人,紛紛開且落。

他描寫芙蓉的顏色在寂靜的大自然中更迭,在人群的遺忘中靜靜地綻放、凋謝,無聲地走過它僅有一日的花壽。

山芙蓉開花時約9~15厘米,花瓣5枚。(台北市政府公園大地科)
山芙蓉開花時約9~15厘米,花瓣5枚。(台北市政府公園大地科)

據說當年唐明皇瞧見楊貴妃宿醉未醒,嬌媚可人的模樣,問答之間就說楊貴妃是:「芙蓉之睡未足也!」……後來的《長恨歌》也將它比作楊貴妃的美貌︰「……芙蓉如面柳如眉,對此如何不淚垂。」以上這些千古名句都是芙蓉貫穿了中華文化歷史的記載。

宋朝蘇軾曾作詩這樣描述:

千林掃作一番黃,只有芙蓉獨自芳。
喚作拒霜知未稱,細思卻是最宜霜。

蘇軾認為,人們皆喚她「拒霜花」,他卻覺得這個名字不相稱,為甚麼?因為這種花不是在抗拒嚴霜,而是在迎接嚴霜,他將花被動的「拒霜」,變成了主動的「宜霜」,寫出了千古詩趣。

日照充足處,可見到山芙蓉的身影。(台北市政府公園大地科)
日照充足處,可見到山芙蓉的身影。(台北市政府公園大地科)

台北市政府工務局彭局長振聲表示,山芙蓉的花期約在9月至12月,除了具有觀賞價值,更有耐旱、耐污染、耐貧脊及生長強健等特性,近年來逐漸被推廣作為園藝植物栽培,作為綠籬及庭園樹種使用。山芙蓉插枝便能繁殖,栽培介質以肥沃的砂質壤土最佳,生長時需日照良好,適宜溫度約攝氏23~30度,此外,山芙蓉樹皮纖維質高且韌度佳,可作為繩索與織布原料。◇