開戰的字眼是那些雖然措詞簡單,卻足以挑起我們和孩子及伴侶,或任何與關係親密的人之間衝突的話。知道甚麼是普遍會引起反效果的話,我們就可以替換成比較能夠鼓勵合作和了解的措辭。

大部份宣戰的字或句子,會出現在句首或接近句首的地方。以下列出2個看似無關痛癢,卻最容易惹人生氣的語詞:「如果」和「為甚麼」。

如果你……

「如果」通常會緊接著「你」,若被當成威脅使用,就會舉起開戰的紅旗:

.如果你不能好好愛惜你的衣服,那麼今年我都不會再買衣服給你了。

許多孩子會把威脅當成一個挑戰,而且會重複攻擊,只為了測試父母的決心。更糟糕的是,這些威脅通常都不可能實踐。如果我們沒有執行我們的威脅,孩子就不會再認真看待我們說的話。此外,不合理或與攻擊不成比例的威脅,並不能教導孩子任何有關他自身行為的真實後果。

比較好的選擇,改用「一……就……」或「當……」。這些句子能鼓勵你保持理性,並真實陳述可以執行的結果:

.你一把玩具收拾好,我們就可以吃點心了。

.當你把外套掛起來的時候,我們就可以玩遊戲了。

為甚麼你不能……

「為甚麼」也會舉起開戰的紅旗,尤其是在它緊接著「為甚麼你不能」的時候:

.為甚麼你總是不能把你的東西撿起來?

.為甚麼你總是不聽話?

這些問題沒有答案。事實上,我們是在責備或批評。當孩子覺得自己被指控時,是不可能與你合作的。 另一個「為甚麼」這個字常見的使用情形,是在「你為甚麼……」當中,例如:「你為甚麼打你妹妹?」大部份的孩子甚至不知道,他們為甚麼會做他們正在做的事情,他們只是出於本能的反射動作而已。

比較好的選擇,是把問題變成一個清楚、堅定,而沒有指控的陳述:

.你必須把那些玩具撿起來。

.不可以打人。

對孩子行為的陳述,是孩子可以有所控制的部份。

——轉載自新手父母《100個教養傑出孩子的秘訣》◇