近年已習慣低油價和低通脹的全球經濟,2019年面臨的一大挑戰是原油價格可能重回100美元/桶的夢魘,而引爆的原因或許不是伊朗危機愈演愈烈,而是各大機構誤判了原油的基本供需。

彭博社報道,倫敦能源諮詢機構Energy Aspects大膽預測,除了美國頁岩油大幅增產外,全球其它產油國的新增產能持續低迷,這可能促使布蘭特原油在2019年重回100美元/桶關口。該機構認為,一般預估2018年全球原油需求將增加170萬桶/日,但鑑於全球景氣正全面復甦,世界銀行也將全球GDP增長率由2.9%上調至3.1%的7年高峰,該數據可能攀達200萬桶/日。

一年來,布蘭特原油由45美元/桶以下大漲近40%至68.7美元/桶,近期盤中觸及70美元大關,許多人都想知道70美元/桶是不是這一輪油價漲勢的高峰?

認為油價回跌機會不大的人指美國頁岩油持續增產,勢必拖累油價的上漲動力。根據國際能源署預測,美國今年原油日產量可達到135萬桶,超過沙特。看好油價的人則認為,今年的不同點是原油的需求可能超乎預期,全球每日需求量或可增加200萬桶,為2011-2014年間的兩倍。另一方面,石油輸出國組織(OPEC)和俄羅斯等產油國,很可能蓄意在油價漲勢確定後持續聯合減產,從而讓油市由供過於求轉為供不應求,進一步推高油價。

儘管油價近兩年內可能漲到100美元/桶,但長期的發展趨勢卻不容樂觀,主因是太陽能、電動車近幾年在全球政府大力補貼下發展迅速,將出現龐大的原油的替代效應。

多數機構預測,未來5-10年全球原油需求可能出現高峰,其後需求將逐漸衰減,這也是為何沙特提出「願景2030年」(Vision 2030),希望將來降低對石油出口依賴的部份原因。

近十年來,原油價格的波動幅度異常激烈,西德州原油(WTI)2008年一度飆漲到145美元/桶高峰,2016年崩跌到26美元/桶谷底,現在約回彈到63美元/桶。

多數專家擔心,如果每桶100美元的原油成為事實,那麼目前欣欣向榮的全球經濟肯定受到衝擊,因為民生用的汽油和天然氣價格也將大幅飆高,進而導致通脹全面上揚和消費萎縮。2008年前9個月,原油盤旋在100美元/桶之上,當時的汽油價格也達到4.11美元/加侖的高峰,較目前的2.5美元/加侖高出60%以上。◇