春秋末年,魯國的國君想讓孔丘擔任司寇的官職,準備召集卿大夫們來商討一下。一天,魯君碰見左丘明,問他:「我想讓卿大夫們來商討一下,可不可以讓孔丘做司寇,把魯國的朝政交給他?我想先聽聽你的意見!」 

左丘明就是《左傳》的作者、著名的歷史學家,是個非常有智慧的人。他回答說:「孔丘是當今天下的聖人,聖人擔任官職,其他庸碌之人就要離開官位。您去與那些人商議這件事,能有甚麼結果?我聽說周朝時,有一個人非常喜歡穿皮衣,還愛吃精美的飯食。他打算縫製一件價值千金的狐狸皮袍子,就與狐狸商量說:『把你們的毛皮,送我幾張吧!』狐狸聽說要剝牠們的毛皮,嚇得逃進山林裏去了;他想辦一桌肥美的羊肉宴席,去找羊商量:『請幫幫忙吧!把你們的肉,割下十斤來!』他的話剛落,羊便嚇得大呼小叫,互相報信,一齊鑽進樹林裏藏起來了。如此這般,那個周朝人,十年也沒縫上一件皮袍子,五年也沒辦成一桌羊肉宴。原因就是他找錯了商議的對像!您現在打算讓孔丘當司寇,卻與那些害怕被孔丘趕下台的官吏們商議,這豈不是與狐謀皮、與羊謀肉嗎?」 

魯君聽了這番話後,恍然大悟,興奮地說:「好呀,好呀,你想得比我周密呀!我不必再找他們商議了,這就決定讓孔丘擔任司寇吧!」 

上述故事,記載於《太平御覽》書中轉引《符子》的一段記載,原文是:

「……周人有愛裘而好珍羞。欲為千金之裘,而與狐謀其皮;欲具少牢之珍,而與羊謀其羞。言未卒,狐相率逃於重丘之下,羊相呼藏於深林之中。故周人十年不製一裘,五年不具一牢。何者?周人之謀失之矣!」

後來人們從這個故事中的「與狐謀皮」改說成「與虎謀皮」,用以比喻從對方那裏必定毫無所得;也用來形容與壞人商量請他放棄私利,這是實現不了的幻想。◇