周一,特朗普總統在上任屆滿周年的第一個工作日,同意對洗衣機及太陽能電池與模組課徵高額進口救濟關稅(保障性關稅,下同)。外界解讀,這是特朗普將「美國優先」競選承諾化為行動的開始。針對中共,特朗普今年可能會放出更多「貿易利箭」。

特朗普:不會有貿易戰

周一(1月22日),特朗普核定了貿易代表辦公室(USTR)建議,依1974年貿易法第201條規定,對洗衣機及太陽能產品課徵高額的進口救濟關稅。周二(23日)下午,特朗普在白宮簽署這兩項措施的文告時表示,這兩項救濟措施不僅對消費者有利,也將保障美國的工作機會,有利美國勞工。

美國調查顯示,中共政府從2011年開始補貼光伏產業,從2012年到2016年,太陽能電池與模組的價格大降60%,這導致了美國國內的太陽能公司或是將工廠搬到外國,或是宣佈破產。

對太陽能電池及模組,未來四年將課徵高額保障關稅,並逐年消減,第一年稅率是30%,第二年25%,第三年20%,第四年15%。而中國此類產品佔美進口數量的多數,受到的衝擊最大。

在被記者問及,會否引發貿易戰時,特朗普說,「不會有貿易戰,只會刺激美國企業股票上漲,如同今天,洗衣機及太陽能業者的股票都漲了。」

特朗普達沃斯論壇演說 備受矚目

本周稍晚,特朗普將參加在瑞士達沃斯舉行的「世界經濟論壇」(WEF)年度盛會,並在年會的最後一天發表演說,白宮表示,他的演說內容將以「美國優先」為主軸。

特朗普在WEF年會開幕前一天,決定對進口洗衣機及太陽能板課徵進口救濟高關稅,保護美國產業及勞工,引起WEF與會者的關注。且韓國及中共對特朗普的這項決定表達不滿。預料特朗普在達沃斯論壇的演說將備受矚目。

特朗普祭出高關稅重罰 讓中共無法心存僥倖

特朗普上任第一年,力行「美國優先」及保護美國產業與勞工的政策,批評部份國家採取不公平貿易行為。去年11月,他在APEC發表演講時表示,「誰都別再想佔美國的便宜」,「我總是把美國放在第一位,就像我希望在座的把你們的國家(的利益)放在第一位一樣」,並說美國今後只會和願意遵守公平及互惠貿易原則的印太國家簽署雙邊貿易協定。

特朗普1月15日和中國國家主席習近平通話,據白宮16日公佈的紀錄,兩位領導人討論了貿易問題,特朗普對中美貿易逆差持續增長表示失望,並明確表示,不能讓這個情況持續下去。

對中共來說,特朗普周一射出的第一支貿易限制措施利箭,等同粉碎了多數人心存僥倖的幻想,了解到特朗普不再只是空談,而是以行動落實「美國優先」政策。

接下來的利箭或利器

前世界銀行顧問、法國外貿銀行(Natixis)高級經濟師Trinh Nguyen周二(23日)告訴彭博社,特朗普首箭對經濟的衝擊並不重要,現在要關注的是「這是否成為美國的趨勢,未來是否還會有更多(貿易限制措施)」。

1962年貿易擴張法第232條

特朗普總統於去年4月20日及27日分別簽署「鋼鐵進口與國家安全威脅」備忘錄以及「鋁進口與國家安全威脅」備忘錄,指稱鋁及鋼鐵等產業均與國家安全有關,但是由於外國政府的不公平貿易行為導致產能過剩,使得美國與全球相關產品市場均受到扭曲。

在備忘錄中,特朗普要求商務部依《1962年貿易擴張法》第232條展開調查並提交報告,若商務部長認為確有威脅國家安全的可能,則須一併提交建議措施。

美商務部部長羅斯(Wilbur Ross)已於今年1月11日及19日,向總統特朗普遞交鋼鐵及鋁製品對美國國家安全影響的調查報告。

按照程序,特朗普將在90天內決定是否動用總統權力,採取調整相關進口之措施,包括提高關稅、設定配額或採取其它非貿易措施(如研發補助等),並應於作出該決定之30天內向國會提出書面理由及最終報告。若特朗普決定採取調整相關進口之措施,則須於15天內開始執行。

因此,特朗普最晚將在4月中旬前作出決定。

據美國商務部產業與安全局(Bureau of Industry and Security)網站資料,自1962年以來,美國展開26次232調查,僅在1973年及1982年採取貿易限制措施,都與進口原油有關,1973年是對進口原油改採簽審制度,1982年則是禁止進口利比亞原油。

反傾銷及反補貼

過去,美國較常採取反制不公平貿易行為的措施是,針對低價進口品及外國政府的補貼,課徵反傾銷稅及反補貼稅。

據美國商務部網站,特朗普去年1月20日上任後到今年1月17日止,商務部決定展開反傾銷及反補貼調查的案件總數為84件,同比增加32件,增幅為62%。此外,美國迄今仍在實施中的雙反課稅案件,總計為418件。

特朗普去年上任後迄今,中國大陸產品遭到展開反傾銷調查及/或反補貼調查的案件至少20件,幾近總數的25%,多數案件的終判都會在今年完成。

其中最引人關注的是去年11月28日商務部針對中國合金鋁片(alloy aluminum sheet)罕見地主動展開雙反調查,是美國自1985年以來首次主動雙反調查。按美國的調查程序,商務部最快將在本年6月(反補貼)及8月(反傾銷)宣佈這項調查的最終結果。

《1974年貿易法》第301條

特朗普去年8月14日簽署一份備忘錄,指示USTR考慮針對違反知識產權及其它不公平技術轉移等行為,使美國企業在全球市場處於不公平競爭地位的情況,考慮展開調查的可行性。

美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)於去年8月18日宣佈,針對中共相關政策及法規,是否傷害美國知識產權,依照《1974年貿易法》301條款展開調查。USTR在去年十月間舉行公聽會。

301條款授予美國政府在對外洽簽之國際貿易協定未獲執行,或貿易夥伴採取不公平貿易行為時,實施報復的法律依據。

美國總統應於收到USTR之認定結果及建議因應作法後21日內,決定因應作法,唯亦可決定不採取報復措施。總統可採取的措施包括暫停執行特定貿易協定下的義務、課徵關稅或採行限制措施、徵收費用或限制服務業部門,以及與涉案外國政府就消除相關措施或提供美方補償利益進行談判等。

在中國2001年加入世貿後,美國即鮮少使用301條款。彼得森國際經濟研究所經濟學家布朗說,國際間建立全新的貿易體系,美國「已有15年沒使用」該條款。

今年1月17日,特朗普和他的經濟顧問加里・科恩(Gary Cohn)在接受路透社專訪時表示,中共強迫美國企業轉移他們的知識産權,並以此換取在中國做生意。

特朗普在採訪中表示,他將很快向外公佈對中共盜竊知識産權的罰款內容,並指罰款數額巨大。而更多的細節將在1月30日發佈的總統年度國情咨文中討論。

USTR於22日的公告直接點名洗衣機及太陽能電池與模組的主要出口國家,依特朗普總統核定太陽能電池及模組4年防衛性關稅,稅率逐年依序為30%、25%、20%及15%;此外,進口電池享有每年2.5GW(1GW=100萬瓩)的免稅額度,額度內進口免徵該防衛性關稅,不過,USTR在公告並未說明免稅額度的核配方式。

另據USTR公告,洗衣機的防衛性關稅分3年實施,第一年進口到美國的前120萬台洗衣機,關稅稅率為20%,超過120萬台之後,稅率提高至50%,到了第三年,分別調降到16%及40%。洗衣機零組件的防衛性關稅同樣實施3年,最高50%,最低40%,第一年免除防衛關稅的件數為5萬個,逐年增加到第三年的9萬個。