周一(22日),美聯邦政府停擺進入第三天,所幸參議院通過一個維持聯邦政府運作三周(截至2月8日)的短期支出法案,讓美國聯邦政府可暫時運作。

周一,參議院提出一個維持聯邦政府運作三周(截至2月8日)的短期支出法案,接近中午時,短期支出法案僵局出現曙光,參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)說,已和共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)「達成協議」,同意民主黨參議員支持預算法案,以換取共和黨保證今年2月初會解決達卡問題。

周一下午4時左右,參議院開始針對維持聯邦政府三周運作的短期支出法案進行投票,由於已通過結束冗長辯論的決議,因此,只有簡單多數決(即51票贊成)即可過關。開始投票不久即超過門檻。稍後,眾議院以266票對150票通過這項法案。

上周末,國會兩黨協商失敗,聯邦政府仍持續關閉,周一(1月22日)上午,特朗普總統發推文說,「民主黨為了提供非公民服務及安全保障,拒絕為公民提供服務和安全保障,這不好!」

特朗普還發推文說,為了他們的極左利益,民主黨已經關閉了我們的政府。

上周五(19日)午夜前,參議院沒有通過眾議院維持聯邦政府運作四周的短期支出法案,導致聯邦政府在上周六(20日)開始關門,周一進入第三天。

白宮法律事務主任肖特(Marc Short)21日告訴霍士新聞,聯邦政府被迫關門這件事,可能造成特朗普和民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)及參議院少數黨黨鞭德賓(Dick Durbin)之間的關係「惡化」。

據報,上周五,舒默在白宮和特朗普開會時,僅同意修建美墨邊境牆一年的撥款,但特朗普要的是多年期的建牆預算。

國土安全部海關和邊境保護局(U.S. Customs and Border Protection, CBP)1月初提供國會修築邊界牆預算,計劃十年內修築將近1,000哩的美墨邊境牆,所需預算總計180億美元。如果加上維護邊境安全應投入的技術、人員及道路等所需的支出,總計為330億美元。

舒默上周五表示,民主黨願意與白宮妥協,以美墨邊界牆交換「幼年入境暫緩遞解」(DACA,又稱達卡)。周日,舒默說,DACA問題尚未達成共識,希望共和黨作出更加堅定的承諾保護DACA非法移民。白宮和共和黨領導人則堅持,不會在解決撥款問題前和民主黨談判DACA問題。

《華爾街日報》報道,根據聯邦政府應急計劃,周一上午,大多數聯邦僱員會上班至多四個小時,以了解他們是否被迫無薪休假,被通知要關門、做好保護財產動作、交出移動設備,以及無限期地等待結束。

此外,據人事管理辦公室(Office of Personnel Management)的規定,被迫無薪休假的員工,不能在休假期間發送電子郵件或做任何類型的工作,在關門期間,政府部門不能接受員工志願的工作。

國土安全部近九成員工仍可持續工作,因其屬於必要的僱員。交通部大約37%的員工(5.5萬人)受到影響,但是空中交通管制人員及鐵路檢查員仍照常上班。國稅局近44%的員工不會受到影響,包括稅收及犯罪調查人員,但是會暫停退稅,此外,1月29日將開始今年的報稅季。

白宮財政預算主任穆尼(Mick Mulvaney)21日表示,和上一次2013年政府關門相比,美國民眾這次不會感受到明顯的變化,因為當年奧巴馬政府沒有努力結束關門危機。◇