三年多來,美國空軍首次向阿富汗派遣A-10雷霆式攻擊機(A-10 Thunderbolt),為美國和阿富汗部隊提供密接空中支援。

這是911恐怖襲擊後十六多年來,特朗普政府打擊塔利班軍事行動的升級,以及美軍參與深化的最新跡象。

更多機型派往阿富汗 支援前線美軍

美國空軍傑弗瑞‧哈利根(Jeffrey Harrigian)中將在最新聲明中表示:「我們利用精準的空中力量對塔利班及其經濟來源施加了更大壓力,我們獲得更大動力,並通過努力來迫使他們(塔利班)和解或屈服。隨著美軍更靠近前線,這次額外的空中力量是對他們的支持,也將為他們充滿信心地前進帶來決定性優勢。」

1月19日,這批新戰機抵達坎大哈機場,並在到達阿富汗不到24小時內開始執行飛行任務。這些戰機來自密蘇里州懷特曼空軍基地的303d遠征戰鬥機中隊。

三年多來,美國空軍首次向阿富汗派遣A-10雷霆式攻擊機(A-10 Thunderbolt),為美國和阿富汗部隊提供密接空中支援。(Ethan Miller/Getty Images)
三年多來,美國空軍首次向阿富汗派遣A-10雷霆式攻擊機(A-10 Thunderbolt),為美國和阿富汗部隊提供密接空中支援。(Ethan Miller/Getty Images)

除了A-10外,空軍中將還派出了更多空軍特種作戰部隊用於作戰搜救的MQ-9「死神」(Reaper)無人機和HH-60G直昇機,這些無人機和直昇機將支援位於喀布爾以北的巴格拉姆機場第455空中遠征聯隊。

美國空軍準備再向坎大哈機場派出12架A-10雷霆式攻擊機,空軍預備役部隊原計劃將A-10雷霆式攻擊機從土耳其的Incirlik空軍基地撤出,前往參加伊拉克和敘利亞打擊IS,但鑒於IS在空軍打擊下失去98%原先控制的領土,因此美軍高層決定將A-10雷霆式攻擊機派往阿富汗支援。

美國空軍表示,去年美軍在伊拉克和敘利亞空軍投下的炸彈數量幾乎是在阿富汗的十倍。

阿富汗美軍再增兵 空襲打擊塔利班財源

今年秋天,將有三千名美軍抵達阿富汗。到四月份,美國陸軍計劃從佐治亞州本寧堡(Fort Benning,GA)再派出1,000人,這是第一次從美國陸軍安全部隊援助旅調兵,這個部隊由經驗豐富的軍官和士兵組成。此次增兵將使美國在阿富汗的部隊人數達到約1萬5,000人。特朗普總統上台時阿富汗大約有8,400名美軍士兵。

根據空軍的數據,2017年空軍在阿富汗投下的炸彈數量要多於2012年,而2012年駐紮阿富汗的美軍數量甚至達到10萬人。事實上特朗普總統上台後,當地的空襲高峰就開始了。

隨著IS在伊拉克和敘利亞的節節敗退,更多空軍噴氣機和無人機被派往阿富汗支援,而IS分支殘餘和塔利班也加緊了對阿富汗首都的襲擊。阿富汗當地媒體報道,塔利班聲稱對發生在喀布爾洲際酒店的襲擊負責,6名塔利班持槍份子造成約18名平民死亡,其中大多為外籍人士。

去年美軍在阿富汗的大量空襲主要針對一個IS分支殘餘,該分支機構去年年末在喀布爾發動的襲擊造成100多名平民死亡。

美軍高層希望將打擊伊拉克和敘利亞境內的IS的成功經驗運用到打擊塔利班上,即摧毀他們的收入來源,榨乾支持這些組織的資金。

阿富汗最高美軍長官小約翰・尼科爾森司令(John W. Nicholson Jr.)希望摧毀塔利班用來製造海洛因的罌粟作物,就像美軍攻擊伊斯蘭國主要資金來源——石油一樣。

尼科爾司令去年告訴媒體最新戰略授予美軍這一新的權力。

去年12月,美國空軍中將蘭斯・邦克(Lance Bunch )將軍表示,美軍空襲摧毀了塔利班在赫爾曼德省庫存的價值8,000萬美元、25個麻醉品加工實驗室,而新的A-10雷霆式攻擊機就將駐紮在離此不遠的坎大哈省。

A-10赫赫有名 獲美國會支持

A-10雷霆式攻擊機的歷史要追溯到上世紀70年代,以每分鐘可發射3,900發彈藥的加特林機炮聞名於世,也是美國地面部隊數十年來的首選。A-10攻擊機的起飛與降落所需距離很短,常支援部隊與地面攻擊,能長時間低速滯空。堅固的鋼板、自封式油箱等設計,都讓這架攻擊機在戰鬥中大幅提高存活率。

最新的A-10生產於1984年,但由於經費原因美軍一直想要縮減A-10預算。但國會一直支持該機型,空軍司令希瑟・威爾遜(Heather Wilson)去年12月向參議院軍事服務委員會表示,支持把老舊的飛機維持使用到20世紀20年代中期。她說:「我碰巧是A-10的粉絲。」