美國海軍一艘偵察船在50年前遭北韓攻擊與扣押,導致兩國之間關係緊張,彷彿戰爭一觸即發。美國當時曾考慮多種軍事選項,其中包括投放重磅核彈,但此方案最終被總統否決。儘管被北韓俘虜的士兵後來獲釋,但那艘船一直被北韓扣押,迄今仍處於未歸還的狀態,名義上還是現役中的船隻。

1968年1月23日,這艘名為普韋布洛號(USS Pueblo)的偵察船,在北韓東部海岸外的國際海域執行情報蒐集任務,遭到北韓幾艘水雷艇的攻擊。

幾乎沒有武裝的普韋布洛號隨後被北韓俘獲。而船上82名士兵被捕,另一名士兵在與北韓交火時喪生。北韓以非法入侵領海為由,連人帶船,一併扣押。

北韓要求美國承認入侵領海並道歉,同時保證這種事件不會再發生,但美國堅持要求北韓放人並道歉,而且根據國際法要求賠償。

雙方經過一段時間的交涉後,美方在同年12月以接受朝方要求為代價,救回了遭俘虜將近一年的士兵。但普韋布洛號一直被北韓扣押至今。

1968年1月23日的普韋布洛號。(US DEFENSE DEPARTMENT/AFP)
1968年1月23日的普韋布洛號。(US DEFENSE DEPARTMENT/AFP)

被俘虜士兵遭北韓不人道對待

當年是被捕士兵中一員的羅素(Stu Russell)告訴CNN說,他在被捕時想到納粹的大屠殺,而且擔心會被北韓處決。

然而,北韓並無意殺害這些士兵。該國扣押普韋布洛號,只是要作為「勝利」的宣傳工具,如果能利用這些人質迫使美國向其道歉,那會更好。

這些士兵被北韓告知,他們將被關到美國道歉為止。而在關押期間,他們遭到了毆打、污辱、非法審訊、持續監視等侵犯人權的待遇。

羅素說,他們曾被關在一個很冷的建築物,裏面沒有自來水,卻有一堆老鼠和臭蟲。他們被剝奪睡眠、體罰、抽打和毆打,而且在審問過程中被逼供,要求承認自己的間諜行為。

美國考慮以核彈攻擊北韓

CNN報道說,在普韋布洛號事件發生的1968年,美國和北韓處於一切交流都被切斷的狀態,緊張局勢達到頂峰。各項機密文件顯示,當時的朝鮮半島隨時可能再次爆發戰爭。

從當年2月2日開始在板門店進行的美朝協商陷入僵局後,美國政府就著手準備12種軍事選項,其中包括以核彈攻擊北韓的方案。

依據這個名為「自由投放」(Freedom Drop)的方案,美軍將以加裝多達7萬噸TNT當量核彈頭的導彈攻擊北韓的主要目標,其威力超過美軍於二戰期間向日本長崎縣投放的原子彈的三倍。

此外,美國戰機和地面部隊也將以核武攻擊北韓。

不過,當時的美國總統詹森(Lyndon Johnson)否決了所有軍事攻擊選項,只批准了「展示武力」這個選項。於是,美軍派出幾百架戰鬥機、幾十艘海軍艦艇,包括3艘航空母艦,集結在朝鮮半島附近海域,對北韓施加壓力。

在1976年8月板門店斧頭暴行事件發生時,美國也採取相同的方式。時至今日,在朝鮮半島局勢緊張之際,美國也派遣核動力航母集結至南韓東部海域,在軍事上對北韓施以巨大的壓力。