美國決定對所有進口太陽能板及洗衣機徵收關稅,並表明部份措施是針對中國。(Feng Li/Getty Images、fotolia)
美國決定對所有進口太陽能板及洗衣機徵收關稅,並表明部份措施是針對中國。(Feng Li/Getty Images、fotolia)

特朗普政府上任以來,首次引用貿易法的「201條款」,對認定傷害美國相關產業利益的進口產品,徵收關稅,首戰是針對進口太陽能電池板以及洗衣機。有關條文將在香港時間周三簽署,外界關注中美貿易戰已經開打。

美國貿易辦公室代表萊特希澤(Robert Lighthizer)周一宣佈,美國總統特朗普批准對進口太陽能電池板及模組,以及部份洗衣機徵收懲罰性關稅。其中太陽能產品,第一年徵收30%關稅,到第四年關稅逐步調低至到15%。進口家用洗衣機方面,進口量逾120萬部,第一年徵收50%關稅,低於120萬部則徵收20%關稅,為期三年,也是逐年遞減。

這是特朗普政府上任以來,貿易代表署(USTR)首次根據「1974年貿易法」、201條款,對認定傷害美國相關產業利益的進口產品,課徵關稅。

資料顯示,美國至少已有十多年未使用201條款。特朗普將在香港時間周三,簽署這次201調查生效文件。

由於中國大陸是全球最大的太陽能電池板出口國,早在去年底就有媒體預測,特朗普的第一場國際貿易大戰可能就在太陽能電池板領域。外界因此認為美方此舉或為中美貿易戰試水溫。

貿易戰第一槍 料重創中企

「總統的行動再次表明,特朗普政府將一直在貿易上捍衛美國工人、農民、牧場主和企業。」貿易代表萊特希澤在一份聲明中說。聲明指,進口到美國的太陽能電池和組件令美國國內生產商利益受到影響。

《紐約時報》去年報道指,大陸目前擁有佔世界三分之二的太陽能產能。由於中國還購買了全球一半的新太陽能電池板,所以現在實際上控制了這個市場。

報道稱,美國政府高層官員一直在暗示,打算對大陸採取更強硬的貿易立場,而大部份太陽能電池板都是中國製造的,這意味著中美貿易糾紛在所難免。

過去五年美國有三十間生產太陽能板的企業倒閉,業界歸咎於便宜的大陸進口貨,令他們被淘汰。

而家用洗衣機受關稅影響最大的是南韓企業三星及LG,它們每年平均出口300萬部洗衣機到美國。LG在周二開市首15分鐘股價下跌5%。LG電子對美方的決定表示遺憾,指連帶地區經濟和家電產業也有負面影響。

受美國關稅影響的還有中國市場。美國國際貿易委員會(ITC)近日公佈的調查結果指,2013年美國商務部對南韓生產商三星及LG徵收反傾銷和反補貼措施後,這些國外生廠商相繼把生產線轉移到大陸。

2015年,大陸出口美國的洗衣機數量大增,惠爾浦依據貿易救濟法尋求貿易救濟措施。在美國商務部出手後,洗衣機生產線又轉移到泰國和越南。

對於新措施,美國業界表示歡迎,不過,中共商務部就批評美方做法錯誤,濫用貿易救濟措施,促請美方克制使用貿易限制措施,遵守多邊貿易規則。中共《環球時報》早前也聲稱,如果特朗普上任後爆發美中貿易戰,美國波音飛機公司和美國農產品都將成為大陸的報復對象。不過,英國廣播公司(BBC)報道揶揄,《環球時報》社論並不能被視為代表政府政策或官方聲明。