經過一年多的測試後,亞馬遜公司的Amazon Go無人收銀便利店於周一(1月22日)開始對外營業。在這家商店購物,不需排隊結賬,拿了想買的商品即可離開商店。這種商店模式的推出改變了美國人的購物習慣。

據《今日美國》報道,這家配備專有技術的Amazon Go位於西雅圖,店內有數百台相機和傳感器,顧客還需要一個新的亞馬遜應用程式。推出Amazon Go,亞馬遜兌現了一年多前的承諾,解決購物者排隊結賬的問題。

Amazon Go問世所帶來的變化可能是漸進的。這種商店採用的技術名叫Just Walk Out,是一種專有技術。亞馬遜希望保留該技術細節上的秘密,同時在一個小而多樣的客戶群上進行測試,而不僅僅是亞馬遜員工使用它。Amazon Go原定於2017年初向公眾開放,但由於技術複雜性延遲。

Amazon Go依靠店內攝影機和傳感器來追蹤購物者從貨架上取走及放回甚麼,店內取消了收銀機和結賬員。如果這種商店營運成功,將是對雜貨店購物的一種大變革。購物者走進商店,拿起想要的東西,便可自由自在地離開商店。

商店要求消費者在進入時掃描他們的手機,隨後使用攝影機和其它傳感器追蹤他們在店內購物時的路徑。在消費者從貨架上取下商品時更新虛擬購物車。客戶的亞馬遜賬戶在客戶選取並離開商店時會收取相應的費用。顧客如果想確定是否已結帳,就要檢查手機應用程式。

上周在這家商店體驗購物的Forrester Research首席分析師Brendan Witcher表示,這就像Netflix取代Blockbuster,Uber取代的士。

亞馬遜研究這項技術已經有五年時間,對此投入的時間和金錢,Witcher認為不是其它零售商能夠做到的,他預計亞馬遜會長期佔據優勢。在第一家現代超市開業以來的一百年間,從來沒有哪個零售商能夠解決排長龍結賬的情況。Witcher他表示:「明智之舉就是這款亞馬遜產品變成現實,這是一項了不起的服務,能夠解決對消費者而言一件非常痛苦的事情。」

儘管公眾對此模式表示強烈興趣,但亞馬遜目前還沒有計劃再開放更多的Amazon Go商店,或公佈這項技術。

批評人士表示,以科技替換人手的做法,最終將使就業機會減少。擁有自動結賬功能的智能商店無需收銀員。◇