1月21日下午,美國航空航天製造商「火箭實驗室」(Rocket Lab)新西蘭子公司成功地在新西蘭北島東海岸的瑪希亞半島(Mahia Peninsula)試射了第二枚火箭,並將三顆衛星送入預定軌道。

這是繼去年5月首次試驗發射後的又一次成功試射,也是第一次成功入軌。上次發射雖然將火箭送入太空,但因通訊故障,未能進入軌道。

據新西蘭媒體報道,這枚被命名為「Still Testing」的電子火箭成功地為付費客戶運送了三顆迷你衛星入軌。其中一顆是美國衛星公司Planet Labs的地球成像衛星(Earth-imaging Dove),另外兩顆是美國衛星數據公司Spire Global的狐猴2號衛星(Lemur-2)。

本次試飛原定於去年12月完成,但因天氣等原因擱淺。昨天,「火箭實驗室」做了六次嘗試,其中一次在準備發射前6秒叫停,原因是一條船進入發射台沿試驗航向的禁區。

本次成功發射使「火箭實驗室」成為繼Space X公司後世界上第二個在軌道上放置東西的公司,新西蘭也因此成為第11個成功進入太空的國家。

去年5月首次試射成功後,新西蘭時任經濟發展部長西蒙・布里奇斯(Simon Bridges)曾表示,如果航天業得以充份發展,該產業將有望挑戰葡萄酒或獼猴桃產業。2016年,新西蘭獼猴桃業總產值接近20億元,葡萄酒業總產值為16億元。

電子火箭概況:

– 升空時電子火箭的重量超過12噸,與雙層巴士重量相仿。

– 其九台盧瑟福(Rutherford)發動機所產生的推力足以使其從靜止狀態加速升空。

– 以其功率重量比計,該火箭是全新西蘭最強大的機器。

– 火箭約需3秒飛過四層發射塔。

– 1分鐘內將竄升至10,600多米的高空。

– 一旦火箭穿過較厚的大氣層後,其速度將達到每小時2.7萬公里。

– 升空2.5分鐘後,電子火箭開始第一階段分離。

– 僅8分鐘後,電子火箭即可到達距地球約500公裡高空的軌道。

– 8.5分鐘後,有效載荷將與運載火箭分離。

– 電子火箭最高可承載225公斤的有效載荷。

– 一旦投入商業營運,消費者約需支付716萬紐幣。

– 所有負載均經國際和新西蘭航天局許可。