美國軍方證實說,一架阿帕奇(Apache)攻擊型直升機周六(1月20日)凌晨在加州墜毀,釀兩名士兵死亡。事發時,這架直升機正在進行常規訓練演習。就在事發前一天,國防部長馬蒂斯還強調增加美軍資源的重要性。

美國軍方發言人賈森・布朗(Jason Brown)中校在發給路透社的一份聲明中說,AH-64阿帕奇直升機在南加州的歐文堡國家培訓中心(National Training Center at Fort Irwin)墜毀,事件仍在調查中。

另一位軍方發言人說,直升機的正副駕駛在此事件中身亡。該發言人沒有透露他們的名字,因為仍然需要通知家屬。

科羅拉多州卡森堡(Fort Carson)的陸軍發言人吉爾(Brandy Gill)表示,出事直升機和士兵駐紮在卡森堡,是被派去莫哈維沙漠(Mojave Desert)基地接受定期輪訓的。

吉爾說,墜毀事件發生在當地時間凌晨1時左右。

AH-64阿帕奇直升機是由波音公司在亞利桑那州製造的。霍士新聞說,AH-64阿帕奇裝備了地獄火導彈、火箭吊艙和一個鏈炮。

前任政府削減國防預算令軍方不滿

國防部長馬蒂斯周五(1月19日)表示,美國軍隊較於俄羅斯和中國的優勢已經被「削弱」,部份原因就是多年的預算削減以及超過十六年的持續戰鬥。

馬蒂斯說,長久以來,「我們一直要求我們的軍隊抱有『不惜一切代價取得成功』的態度」,他們不知疲倦地完成任務,但資源卻不足。

馬蒂斯還警告說,在沒有預算的情況下,美軍就會被剝奪寶貴的訓練機會,軍機將會停留在地面上,飛行員也得不到最好的訓練。

馬蒂斯在去年6月12日出席眾議院軍事委員會有關軍事預算的聽證會上說,他對美軍不佳的戰備狀態感到「震驚」,並呼籲國會廢除奧巴馬制定的限制國防開支的《2011年預算控制法案》。

去年11月,陸軍航空主管威廉・蓋勒(William Gayler)也告訴國會說,在數年的預算削減後,飛行員的飛行小時數處於三十年來的最低水平。

特朗普上任後一直在大力呼籲國會兩黨要支持增加國防支出法案,為軍隊提供更多的資源。去年11月,美國參眾兩院以壓倒性票數通過高達7千億美元的2018財年國防支出法案。12月12日,特朗普在白宮簽署「國防授權法案」(National Defense Authorization Act, NDAA),推動強軍構想。

特朗普表示:「這項法案是為了重建我們的軍隊,保衛我們下一代未來的重要一步。」「兩黨一起協作,通過『國防授權法案』,我對此表示讚賞。」