癌症是人類的殺手之一,科學家也一直在研究如何儘早發現癌症以便及時治療。最近,美國研究人員研發出一種劃時代的血液檢測,不僅可驗出8種常見癌症,且在罹癌初期就可測出,令醫學界在對抗癌症方面出現一抹曙光。

惡性腫瘤會釋出極少量的突變DNA及蛋白質進入血液,全球許多研究小組都在進行液體活組織檢查試驗。這些試驗的目的是在癌症擴散之前發現患癌跡象,以便患者可以提早接受治療,這樣治癒的機會大。

檢測出8種常見類型癌症的概率達70%

美國約翰霍普金斯大學科學家週四(1月18日)發表一項研究成果。研究人員在對1,005名患者的血液檢查中,發現8種常見類型癌症的概率平均達70%。這種檢測方法被稱為CancerSEEK,可驗出常存在於腫瘤中的16種基因及8種蛋白質變異。

CancerSEEK能檢測出的癌症類型為卵巢癌、肝癌、胃癌、胰臟癌、食道癌、直腸癌、肺癌和乳癌。這8種癌症中,有5種癌症一直難以早期發現,例如胰臟癌在發現時通常已是晚期,高達八成的病患在發現後一年內病逝。CancerSEEK能以69%至98%靈敏度檢測這5種癌症。

檢測出來患癌的比率根據不同類型癌症而有所變化,乳房腫瘤發現的概率較低,而卵巢癌、肝癌和胰腺腫瘤被發現的概率較高。

在很多情況下,這個測試還能檢測出癌症細胞的所在位置,如結腸癌或肺癌。在針對812名沒有患癌的人的測試中,只有7次癌症診斷是一場虛驚。

一個重大進步 但普及還需更大範圍驗證

這項測試目前還無法大規模使用,還需要在普通人群中進行更大範圍的研究驗證,而不是在癌症患者身上進行驗證。如此才可確定該方法是否真正起作用並有助於拯救生命。

CBS新聞報導,霍普金斯大學這項研究的負責人之一尼古拉斯.帕帕佐普洛斯(Nickolas Papadopoulos)表示:「我們非常非常興奮,並將此視為第一步。」

不過他也說,「但是我們不想讓人們打電話過來」,並且要求現在測試,因為它還不可使用。

一些獨立專家則認為希望很大。Memorial Sloan Kettering癌症中心的衛生政策專家Peter Bach醫生說:「這是很好的第一步,接近50%或40%的檢測結果是非常令人興奮的。」

美國癌症協會副主任醫師Len Lichtenfeld說,這個方法對目前缺乏篩查檢測癌症的檢測方面表現良好。如果一項血液檢查在早期發現卵巢癌的概率達到98%,就像這項測試(CancerSEEK)結果所表明的那樣,「這將是一個重大進步」。

但他也警告說:「我們還有很長的一段路要走,以證明其作為篩查(癌症)測試的有效性。」

測試結果顯示,這個方法可以檢測出乳腺癌的概率達33%,結腸癌或肺癌約60%,以及幾乎所有的卵巢癌和肝癌。當腫瘤較大或擴散時,檢測效果會更好。在癌症的最早階段則表現得不夠好。

研究人員說,在普通人群而不是那些已知患有癌症的人群中進行測試時,可能不奏效。霍普金斯大學和格伊辛格衛生系統(Geisinger Health System)在賓夕法尼亞州已經開始了一項研究,這項研究將在至少5年時間內跟蹤1萬名格伊辛格的病人。#