在特朗普就任總統一年之後,美國對中國的貿易逆差達到有史以來最高水平。美媒報道說,2018年,特朗普準備對中共動真格了。

雖然兩國計算逆差的方法不同,但是北京最新數據顯示,2017年美中貿易逆差達到創紀錄的2,758億美元。這個數字對於兩國關係來說不是好兆頭。許多人預計,在2017年的相對平靜之後,特朗普在2018年將採取行動。

美對中共採取貿易行動 不會損害美國國際地位

前國家外貿委員會主席賴因施(William Reinsch)告訴CNBC,華盛頓現在的主流觀點是,今年,特朗普決心動真格,中共是最可能的目標。

特朗普本人在周三(1月17日)告訴路透社,美國在考慮開出一張「大罰單」,以懲罰中共盜竊知識產權。

特朗普強調,罰款所造成的殺傷力將會非常大,「我們正在討論大金額損害賠償,是一筆你無法想像的數字。」

中國專家也廣泛預計,貿易緊張將加劇。

中投公司副主席屠光紹說,他預計中美將發生「貿易摩擦」,但不是「嚴重貿易戰」。

特朗普一直認為,中美貿易對美國不公平。但是他暗示,他過去擱置了進一步行動,因為他希望北京能在北韓問題上幫忙。

賴因施說,「中共對待這種事情通常的態度是報復,因此我們可能陷入針鋒相對的情形:各方對對方的進口和投資採取措施,雙方關係將呈螺旋式下降。」

克林頓政府助理國務卿魯賓(James Rubin)說,貿易問題是中美領導人交手的一個合適領域。

「他們都不想看到軍事衝突發展和升級,但是貿易糾紛是特朗普履行競選承諾、以及向中共發出信號的一個好方式。」

魯賓還說,美國對中共採取貿易行動不太可能損害美國的國際地位,因為「中共在全世界違反國際貿易規則——每個人都知道這一點」。

特朗普將做出一系列決定

美國政治新聞網站「Politico」報道說,特朗普計劃最快在本周會晤內閣部長和高級顧問,就鋼鐵、太陽能電池、中共知識產權政策等一系列貿易問題做出最終決定。

特朗普總統的助手透露,2018年第一個重大貿易行動預計將很快來臨。根據法定期限,特朗普在一月末和二月初必須就太陽能電池和洗衣機進口做出決定。

美國國際貿易委員會已經確定,太陽能電池和洗衣機的進口對國內工業造成嚴重損害。這賦予特朗普政府實施臨時進口限制的法律基礎。

國際貿易委員會的所有四名成員都建議,對太陽能電池進口持續四年徵收關稅或設立進口配額。他們也一致建議,對洗衣機進口持續三年採取限制措施。

特朗普也需要就鋼鐵和鋁進口威脅國內產業的問題做出決定。1月11日,美國商務部長羅斯向特朗普遞交了《鋼鐵產品進口對美國國家安全影響的調查》報告。羅斯還將在1月22日之前就鋁製品案件提交建議。在特朗普收到報告之後,他需要在90天內做出決定。

此外,特朗普需要在八月份之前就中共侵犯知識產權一事做出決定。美國貿易代表萊特希澤正在調查這一指控。

特朗普採取貿易懲罰措施的嚴厲程度將取決於萊特希澤評估中共造成損害的程度。損害程度越高,特朗普對中國商品徵收的關稅將越高,限制中國公司到美國做生意的措施將越嚴厲。