檀香,佛家謂之「栴檀」,素有「香料之王」、「綠色黃金」的美譽。它取自檀香科喬木檀香樹的木質心材(或其樹脂),愈近樹心與根部的材質愈好。常製成木粉、木條、木塊等或提煉成檀香精油,用檀香制香歷來被奉為珍品,因為它不僅僅帶來芳香,而且有養生功效。

檀香木屬植物科中檀香科。檀香主產於印度東部、泰國、印尼、馬來西亞、東南亞、澳洲、斐濟等濕熱地區。其中又以產自印度的老山檀為上乘之品。印度檀香木的特點是其色白偏黃,油質大,散發的香味恆久。而澳洲、印尼等地所產檀香其質地、色澤、香度均有遜色,稱為 「柔佛巴魯檀」。

多數新砍伐的檀木,近聞,常帶有刺鼻的香味和特殊的腥氣,所以制香時往往要先擱置一段時間,待氣息沉穩醇和之後再使用,有存放幾十年甚至上百年的檀香,其香味已經非常溫潤、醇和,可謂檀香極品之極品。

檀香樹非常嬌貴,在幼苗期還必須寄生在鳳凰樹、紅豆樹、相思樹等植物上才能成活。固而檀香的產量很受限制,人們對它的需求又很大,所以從古到今,它一直都是既珍稀又昂貴的木材。

檀香的養生功效

檀香樹是一種神秘的名貴珍稀樹種,從古到今人們對檀香都有一種特別的獨愛,因為它代表著一種高貴,代表著一種品質,同時又是養生珍品:它具有獨特的安神養氣作用,可以清心、凝神、排除雜念,有利於人們冥想入境,也就是人們常說的檀香可通靈。

據古代醫學記載,檀香是一味重要的中藥材,歷來為醫家所重視,謂之「辛,溫;歸脾、胃、心、肺經;行心溫中,開胃止痛」。外敷可以消炎去腫,滋潤肌膚;熏燒可殺菌消毒,驅瘟辟疫;能治療喉嚨痛、粉刺、抗感染、抗氣喘;有調理敏感膚質,防止肌膚老化的功效;去邪、去燥、殺菌、防霉、防蟲、防蛀;此外,檀香還具有安撫神經,輔助冥思、提神靜心之功效。

從檀香木中提取的檀麻油在醫藥上也有廣泛的用途,具有清涼、收斂、強心、滋補、潤滑皮膚等多重功效,可用來治療膽汁病,膀胱炎、淋病以及腹痛、發熱、嘔吐等病症,對龜裂、富貴手、黑斑、蚊蟲咬傷等症特別有效,古來就是對治皮膚病的重要藥品。

正因為檀香的珍貴,檀香木在古代一般只做成佛珠、檀香扇等小型飾品,再則由於其獨特的香味,具有安輔作用,對於冥想很有幫助,因而其檀香粉也被用在大型的宗教儀式中。

鑑別檀香粉的方法

1、檀香的香味,加了香精的檀香焚燒後其香味很沖,而且熏眼,純正的檀香味道一直都是緩緩的,且不熏眼。

2、香灰顏色,老山檀香粉的香灰顏色是黑色的,因此純度越高的檀香燒過的香灰應該也越黑的,如果發白的話,純度肯定不會高。

3、香灰的熱度,剛燃燒過的香灰,立刻用手去捻一下,如果燙手的話,說明裏面有石粉。

4、香灰的長度,香灰長度越長,說明用的膠越多。

檀香粉的作用

1、鎮靜。檀香粉的放鬆效果絕佳,可安撫神經緊張及焦慮,鎮靜的效果多於振奮。檀香粉還可用以改善執迷的狀態,帶給使用者更為祥和、平靜的感覺。

2、清血抗炎。檀香粉對生殖泌尿系統也極有幫助,可改善膀胱炎,具有清血抗炎的功效。

3、止癢。檀香粉能使皮膚柔軟,改善皮膚發癢或發炎的現象。檀香粉的抗菌功效更有助於改善面皰,癤合感染的傷口。

4、除異味。檀香粉可以除房間異味,薰香還可以驅除油漆味、煙酒味和潮濕霉臭味。

5、抗菌。當粘膜發炎時,檀香粉可舒緩病情,還可以刺激免疫系統,預防細菌再度感染。

如何使用檀香粉?用勺取少量檀香粉放入電子薰香爐的槽內,而後會散發出醇厚的香氣;或者將檀香粉堆成錐裝,點燃一根檀香插在檀香粉的中間即可。◇