法治一直被認為是香港成功的基石,但過去一年香港法治備 受挑戰,尤其是高鐵「一地兩 檢 」的爭議,香港大律師公會上 月發表罕有的嚴厲聲明,批評 中共人大常委會就一地兩檢的 決定,未能提供法理基礎,衝 擊「一國兩制」。昨日香港律 師會也發表聲明指人大決定增 加損害一國兩制原則的風險。 社會對法治能否得到維護的憂 慮令昨日大律師公會主席選舉 備受關注,結果由有「人權大狀 」之稱的戴啟思勝出。整個選情罕有的激烈,有至少400至500名成員出席,為公會有紀錄以來最高。

戴啟思團隊獲支持擊敗競逐連任主席的林定國,但公會不公開具體得票數字。

會後記者會上,獲勝的戴啟思表示,昨晚是漫長的一夜,指今次選舉是很好的競賽,雙方都打了很好的一場仗,他相信公會以後會更加強健。相隔十年再次領導大律師公會,「我希望在未來一年好好地領導公會」。

戴啟思:與大陸關係很好

他又說自己是可親的人,沒有理由會與大陸的關係惡化:「十年前我跟他們有很好的工作關係,現在也看不到理由會改變。」被問到上任後的首要工作時,他表示今次經歷6小時的漫長選舉,優先工作是希望簡化選舉程序。現場都笑了。至於勝出的原因,他笑言是「因為更多人投了給我」。

戴啟思又說自己一點也不政治,「我不來自任何政黨,沒有甚麼政治理想,連我的國籍也被DQ取消,因為曾在香港特區政府任高職。」

現年64歲的戴啟思,1977年在英國獲取律師執照,曾加入港府律政署,在2005和06年擔任大律師公會主席,擅長民權官司。

林定國則指投票數字非常高,反映今次選舉對公會有積極的意義。對於很多大家關心的問題及法治的問題,他有信心公會未來會扮演更加積極的角色作出回應。他恭祝戴啟思團隊及當選委員未來工作順利。被問到是否對落選感到難過時,他說沒有所謂難受,強調尊重選舉結果。

擁有約1,400名大律師會員的香港大律師公會昨日舉行周年大會,進行換屆選舉。公會主席的言論一直被視為舉足輕重,在香港極具公信力和影響力。但由於公會對被批評違反《基本法》的一地兩檢事件,未有即時發聲表示反對,引來批評。

因而引發資深大律師戴啟思牽頭組成六人星級名單,包括資深大律師駱應淦、香港大學法律學院教授陳文敏、大律師陳偉彥、大律師石書銘及大律師沈士文,參選今次公會改選主席及五名執委,挑戰競逐連任的現任主席林定國。

由於今屆出現罕有的競爭,選情激烈,將召開會員大會的地點由高等法院移師到中環和記大廈。傍晚6時45分開始,設有答問環節,讓雙方團隊回應大律師提問,由資深大律師彭耀鴻主持。答問環節後隨即進入投票環節。由於在大樓五樓登記處一度有近50人排隊等候入場,公會決定將正式開會時間押後半小時。

戴啟思名單在選前聲明表示,無論發生任何事,會繼續為公會及法治努力。林定國名單則向會員發信,強調尊重所有批評,承諾若當選會接受不同聲音。

近年,香港法治備受挑戰,律政司覆核「雙學三子」等刑期、撤銷議員資格等爭議事件,法律被質疑淪為政府政治打壓工具。中共人大常委會以「一地兩檢」決定在香港施行大陸法律,法律界強烈批評嚴重衝擊法治。如今新任律政司司長再捲入僭建醜聞,令外界進一步質疑港府能否守住一國兩制底線;也令今次公會選舉備受關注。不少法律界重量級人物親身到場投票。包括資深大律師李柱銘及多位前任公會主席梁家傑、陳景生等,及現任同前任法律界議員如郭榮鏗、吳靄儀等。

梁家傑:秉持守護法治

李柱銘表示:「我覺得在這時候最緊要是敢言,希望大律師公會主席在重要事件,尤其有關法治,應該儘早發表聲明。」

吳靄儀認為選舉有競爭是好事,不認為會給人業界分裂感覺。又說,公會的地位建基於能無畏無懼發聲,市民對公會有很高期望,不要令公眾失望。

梁家傑離開會場時,形容今次是「空前的」很多人出席換屆投票,相信是因為大家都認為公會要面對未來重要的一年:「因為未來一年特區政府要做的事,包括一地兩檢、國歌法,這兩個立法過程都會有很大的追溯,公眾很希望大律師公會能夠秉持我們承諾的60多年來作為香港法治守護者的角色,捍衛我們的法治精神,將我們的一套法治用來保障自由、人權,確保公權力行使的時候有法律基礎,用我們的法律保護弱勢及小眾。」

他個人覺得昨晚戴啟思表現得比較好。他自己最關心的是戴與林如何看待何為政治?何為法治?因為當法律保障自由人權,限制公權力,保障弱勢小眾時一定會涉及到政治,「不可能在憲政攸關的重要議題上,不會有政治的元素。我很滿意戴啟思對法治和政治的演繹。」他又說,當大律師公會捍衛用普通法延續香港的法治精神、司法獨立和整套法治哲學和信仰時,不能忘記香港法治與內地法律的不同,「香港法治是法律保障人權、自由、限制公權力,大陸那套法律是用來保障中共鞏固政權駕馭人民的。」

冀在憲制問題即時發聲

郭榮鏗議員離開會場時,被問到答問環節的情況,他表示,會上有人提出一地兩檢的問題,問公會會否再做些甚麼,也有問到公會如何選擇議題發聲:「因為有時很多重大的憲制問題,有政治元素在其中,如何取捨是很多人關心的問題。」

他個人覺得戴啟思團隊就憲法、公法立場較鮮明。他表示會上很多人都希望公會踴躍發言,尤其在重大憲制問題上即時發聲,因有時社會討論熱烈時沒有公會發聲,公眾會感到失望。有人質疑公會在一地兩檢問題上太遲發聲。另有人提出未來幾年有國歌法、23條等重大事件,希望公會能即時提出法律觀點。他表示兩個團隊都表示未來在這些重大事件上會即時發聲出聲明。

郭榮鏗認為選舉是好事,不認同是次選舉政治化。他相信無論哪個團隊勝出,都會繼續為民主、人權、自由和法治等香港的核心價值發聲。

袁國強連任主席惹爭議

過往大律師公會選舉也曾引起爭議,剛卸任的前律政司司長袁國強曾擔任大律師公會主席,08年競逐連任時被揭接受北京任命為廣東省政協委員。李柱銘、余若薇等10名大律師公會前主席向袁國強提交一封言辭懇切的聯署信,希望他以大局為重,辭去其中一個職位。袁未上任律政司司長前已被指背景「偏紅」,其後辭去政協一職。