病人過來求診時,除了會詢問如何治療外,還會詢問他的病能否根治、會否復發。其實,病人問醫生這個問題,為醫者都感到有點為難,因為疾病的復發與否,實在受著眾多的因素影響,很難一概而論。不過,筆者當然也明白各位病者的感受,因為病人關心自己的疾病會不會復發,又是合情合理的。

首先,「根治」的定義是很難界定的。以痤瘡為例,假如病人求診時面上「滿目瘡痍」,於治療後偶爾才出現零星一兩顆,這屬於是已經「根治」了嗎?這是見仁見智的。又例如,現代醫學中,凡是癌症於治療後5年內沒有復發,就已定義為「根治」,在5年後再出現的癌症,則定義為「第二次癌症」。但在病人眼中,第二次癌症跟復發有分別嗎?

其次,疾病本身就是由某些原因誘發,假如疾病的症狀已消除但誘因仍存在,疾病是很大機會復發的。以網球肘和肩周炎為例,在針灸和服用中藥後改善了,假如病人仍需要重覆及過度使用患肢,那復發的機會是相當大的。難道治療後就可以成為無堅不摧的刀嗎?即使是最鋒利的刀,也會有變鈍的一天。

第三,很多疾病如椎間盤突出、子宮肌瘤、靜脈曲張等,都是屬於器質病變,是很難得到根治的。器質病變的意思即是說疾病已對身體內的組織或器官造成結構上的破壞,病的程度已經不再是簡單的功能病變,而是在實體結構上。這類疾病在治療時,其已變質的結構亦只能有限度回復,很多時候是無法徹底回復到本來面貌的,更談不上根治。

最後,退化是人類共同的敵人。生老病死都是人必經的階段,其中「老」就說明我們是會退化的,而且是難以抵抗和逆轉的。有些疾病如腦退化、骨刺、柏金遜病、腰膝疼痛和白髮等,這些都是無法根治的疾病或無法逆轉的現象,充其量只是緩和其疾病的惡化速度。有時候,醫生也很不情願告訴病人這個殘酷的事實,因為病人往往在得悉後意志會變得更加消沉,反而告訴病人積極治療可改善疾病會起到鼓舞的作用。

奉勸各位不用再拘泥研究自己的疾病會否根治,反而多花時間去想如何配合最有效的治療方法,從而治好疾病和減少疾病發生。◇