在暌違8年之後,谷歌地圖近日終於可以在中國重新使用,令不少大陸網民欣喜若狂,但有網民認為這不等於開放網絡自由,也有學者表示,中共可利用谷歌這項服務監控民眾。

《日經亞洲評論》1月15日報道說,自從2010年以來,谷歌搜索等服務就從中國消失了。雖然谷歌在2017年3月開始向中國智能手機提供翻譯服務,但是地圖服務作為谷歌最著名的產品,其吸引的用戶數量遠遠超過了谷歌翻譯。

谷歌公司設立了中國專門版本的谷歌地圖網站,並為中國iPhone推出地圖應用程式。但是當用戶試圖使用導航功能的時候,他們被自動轉到高德軟件公司(AutoNavi)的應用程式。這是一家隸屬於阿里巴巴的地圖公司。這暗示谷歌為了回到中國市場,在跟高德合作。

谷歌回歸的時間點暗示,該公司的對華策略在改變。路透社報道說,谷歌正嘗試在中國更多領域展開合作,比如人工智能領域。

谷歌在12月份宣佈,它將啟動一個谷歌人工智能中國中心。中國媒體報道說,谷歌在北京租賃了足夠容納300人的辦公室。該公司預計將很快在那裏啟動基礎研究,可能最終擴大到自動駕駛研究。

大陸網民發現,周日(14日)開始可以不用翻牆,便能流暢的使用網頁版的Google Map,而且使用界面也變成2018年最新版,不少網民對谷歌地圖的回歸感動得「熱淚盈眶」。網民紛紛在微博上瘋傳「谷歌將重返中國」的消息。

但是谷歌搜索功能仍然無法使用。此前谷歌由於拒絕接受中共對其搜索結果的過濾審查,2010年3月宣佈退出中國市場。

評論:意圖監控民眾

谷歌地圖可在中國大陸重新使用一事引起外界關注。

據自由亞洲電台報道,中國時事評論員章立凡表示,中共開放谷歌地圖,不是想開放網絡自由,而是想利用谷歌地圖的準確定位,而進一步監控民眾,限制民眾的人身自由。「比如天網工程(中共監控工程),這些都是監控個人的嘛。」

有台灣資訊界人士認為,谷歌重返大陸市場要付出相應代價,將來谷歌地圖服務可能會打折扣。◇