近幾年許多偶像劇當道,甚至到了一窩蜂的地步,擔任亞洲電視獎評審時,看了好多中國的電視劇,幾乎都是俊男美女的故事,相愛總是會遇到許多波折,不出貧富階級差距、小三小王亂竄、家庭長輩阻礙、一連串的意外、誤會等等,都套上了常見的愛情故事戲碼(讓我想起台灣七○年代的愛情電影),該有的衝突應有盡有,為何仍顯得貧乏蒼白?再如前陣子東南亞國家流行警匪片,好多場面動作製作的都不含糊,在高速公路上競逐,在工廠裏群鬥,在槍林彈雨中肉搏……但這些都是背景,場面可以嚇人可以震撼,但它就只是背景,烘托出了危機的存在,可以加分但卻不是故事動人的核心。

故事的核心價值是人在故事背景(困境)前的行為、選擇與思想所建構出的生命價值。如真愛、勇氣、正義等等的普世價值,如何幫助主角從困境中解脫、成長,當然也有可能是殞落或犧牲。

近年一些引起全球矚目的優秀電影作品,我們試著解剖它的故事,先別管卡司和結局,想想你為何而感動?

例如荷里活大片《星際效應》(Interstellar),表面看來是地球即將毀滅,一段想要移民太空的冒險故事,有愛因斯坦、霍金的學說背景,也有常聽到卻根本搞不懂的黑洞、蟲洞理論,有很厲害的電影特效和動畫,還有大卡司大導演。但是裏面哪些元素讓你感動呢?

如果沒了男主角對家人(兒女)的愛;沒有女太空人對愛人的追尋與信任;沒有博士為了私心隱瞞了最重要的秘密;沒有前一位太空人為了求生存而設下的騙局;沒有冰冷的機器人對人類的效忠與付出,還要不時的耍點小幽默。想想,如果抽掉這些人性情感上的鋪陳和衝突,這上億美金的大製作,到底還剩下甚麼?是特效、動畫、愛因斯坦、霍金、地球毀滅論讓你感動嗎?不是吧!

應是愛讓人感動,是父親拚了命要回來地球,想盡辦法傳遞訊息密碼救人,是女太空人相信愛人還在等她;是自私無情讓你生氣,是謊言背叛讓你錯愕緊張,是無私犧牲讓你難過…… 而這些就是故事的關鍵。

再試著切開賣座電影《魔戒》(The Lord of the Rings),簡單說,就是一段不折不扣的冒險除魔旅程。

先停格一下!

暫且把壞人、怪獸、壞巫師搬一邊,先來看看這一枚不起眼的戒指,和一群各懷心事的除魔團隊:遊俠、哈比人、精靈、矮人……各路英雄們,想想是甚麼讓你被這故事所吸引?

《魔戒》是人性慾望的象徵和投射,而每一位角色,從精靈、哈比人……到咕嚕,作者又在他們身上各自貼上了哪些人性上的符號和特色?不能重複,要各自在故事上建功。每一段生死歷劫的過程、醜陋的怪物,通常都只是幌子,像是懸吊起一幅熱鬧的舞台畫板,而真正要上戲的,其實是角色們內心對生死的恐懼、對權力慾望的嚮往和抗拒,以及對於友情、愛情、親情的犧牲與付出!於是到了故事最後,就算沒有怪物來阻礙了,哈比人佛羅多自己站在火山口時,所要面對的最大敵人,依然是自己的慾望!

如果這部電影抽掉了這些人性上的矛盾糾葛和慾望的拉鋸,光是靠著一路冒險打怪物,那大概只能成為低階的電玩遊戲,不是嗎?!

近年在上故事課時,要同學們延伸出更多的人物細節反應時,通常需要花更多時間去引導和想像。

其實一個故事的好壞,關鍵的成敗因素之一,經常就落在作者對筆下角色的塑造刻劃上。多數寫故事的人,尤其是新手,特別急於在形式上炫技,而老手則容易流於固定模式的套招,不自覺充斥著想當然爾的對話和行為模式,反而限制了故事發展和動人之處。

沒有細節、缺少特色、主軸模糊、人物扁平、結構鬆散,幾乎成為說明一則失敗故事的基本評論了。

角色的塑造刻畫,應該是對人類情感、行為特質的歸納和觀察。這功課很難是繳學費上幾堂課就能學到的經驗內容,但說難也沒有想像的難,其實最粗淺的練習,在我們每天的日常生活中都可以隨時啟動,例如搭乘地鐵、公車時,或是在餐廳等人,哪怕是糟糕的塞車狀況,都有窗外的人可以看,眼前一個個「角色」,都是你可以觀察練習的對象。不妨試著讓自己練習寫下福爾摩斯式的人物觀察筆記。

(未完,下周二續完)◇