南韓及北韓於1月9日恢復中斷兩年的會談,本周再進行一次工作階層會議,朝鮮半島核武危機似稍有緩和。然而,同時間美軍官兵正在悄悄地為可能攻朝戰事做準備,進行多場實戰演習。

《紐約時報》報道,雖然美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)和參謀長聯席會議主席鄧福德上將(Joseph F. Dunford Jr.)都主張利用外交手段解決北韓核武威脅,但是特朗普總統的對朝政策,以及要求五角大樓隨時做好應戰準備的話語,讓國防部各層級官兵相信,必須加快「今晚開戰」的準備。

特朗普去年9月在聯合國發表演講時表示,如果北韓威脅到美國,便會「徹底摧毀北韓」。

二十多名現任和前任五角大樓官員及高級將領在接受《紐約時報》採訪時都表示,馬蒂斯和現役將領已下令為可能的朝鮮半島戰事做好準備。

近期美軍進行多個實戰演習。上個月,在北卡羅萊納州的布拉格堡(Fort Bragg),美軍進行在實彈攻擊下,如何快速轉移部隊和裝備及攻擊目標的演習,出動48架阿帕奇(Apache)武裝直升機和奇努克(Chinook)貨運直升機。

兩天後在內華達州,美軍模擬侵入他國的演習,陸軍第82空降師(82nd Airborne Division)的119名士兵,在伸手不見五指的暗夜中,從C-17軍用運輸機跳傘降落,空運火炮、燃料和彈藥,這些戰術是迫使敵人在戰事初期即陷入多線作戰的境地。

布拉格堡的演習是近年來規模最大的空襲演練,而在內華達州的演習,空降兵使用的運輸機數量是以往演習的兩倍。第82空降師上月在內華達州的演習中,士兵們練習用直升機運輸空降兵。

下個月,在全美的陸軍駐地,超過1,000名預備役士兵將演習建立機動中心,迅速向海外派軍。

在南韓2月舉辦平昌冬季奧運會前,美國空軍宣佈,已在關島部署三架擁有核能力的B-2隱形轟炸機及200名空軍人員,支援在亞太地區的「轟炸機保證及威懾」(Bomber Assurance and Deterrence)任務。

此外,五角大樓計劃向朝鮮半島增派特種部隊,未來可能在駐韓基地維持一支特遣部隊,類似在伊拉克和敘利亞作戰的那種部隊。

特種作戰司令部(Special Operations Command)主管托馬斯上將(Gen. Tony Thomas)1月2日在一次大型會議上,提醒在場的200多名市民和軍人,如果朝鮮半島緊張局勢加劇,5月或6月將會從中東地區調動更多特種部隊人員到朝鮮半島戰區。

陸軍參謀長米萊上將(Gen. Mark A. Milley)近期在五角大樓的幾次會議上,都提及美國過去在二戰及韓戰期間,兩次戰役因缺少準備而遭到沉重打擊,強調要汲取教訓,為一場可能與北韓發生的戰爭做好準備。