火星上發現不同尋常的岩石結構,引起人們聯想到外星生命。

美國太空總署近日公佈的火星好奇號探測照片顯示,火星岩石有一些奇怪的棒狀物。

太空網站Space.com說,英國白金漢太空生物學中心(Buckingham Centre for Astrobiology)的古科學家迪格雷吉利奧(Barry DiGregorio)說:「它們看起來與地球上奧陶紀的微跡生物化石非常相似。如果不是微跡化石,那麼太空總署會解釋成甚麼地質結構呢?」

迪格雷吉利奧著有《火星:生機勃勃的星球》(Mars: The Living Planet)及《火星上的微生物》(The Microbes of Mars)。而他所說的奧陶紀是4.9億年前的遠古時期。古生物學家認為,地球在奧陶紀第一次發生不明原因的生物種群滅絕事件,很多軟體動物消失了。

太空總署的火星探測項目科學家瓦薩瓦達(Ashwin Vasavada)認為,那些物體有明顯的成角特徵,因此很可能是一種結晶。

瓦薩瓦達進一步解釋,這些棒狀物非常小,只有1~2毫米寬,5毫米長。

瓦薩瓦達說,其他科學家推測那不是結晶,而是結晶物留下的痕跡。但是瓦薩瓦達也表示,既不能排除不是生物化石,也不能確定是否為結晶狀天然物質。

加州火星研究所及SETI(地外文明探索)的行星科學家帕斯卡・李(Pascal Lee)對此分析,該結構很可能與生物有關,即生物在活動過程中留下的代謝物(比如大量糞粒)與土壤成分相混合的結果。地球上這樣的例子是,蠕蟲經常爬過的地方形成管狀結構。

帕斯卡李解釋,蠕蟲會造穴或打洞,這些穴洞被沉積物充填後,又被風化腐蝕,最後可以形成這樣的奇怪小棒狀物體。