南韓人權活動人士日前表示,一艘搭載12名北韓女性脫北者的小船,在老撾和泰國邊境的湄公河翻覆,造成2人溺斃,其餘10人已經抵達泰國。

據韓聯社報道,這12名北韓女子於1月4日在大陸山東省會合,然後開始她們經由越南、老撾和泰國前往南韓的3,000公里行程。她們大多數都是藉由偷渡從北韓前往大陸。

活動人士稱,那艘小船只能搭載10人左右,它可能因為超載而沉沒。有2名脫北者淹死,另外10人游到老撾,接著搭乘另一艘船前往泰國,目前正被泰國警方拘留。

一名20幾歲的死者遺體已經尋獲,但另一名死者的遺體仍下落不明。

《朝鮮日報》報道說,有一名脫北者來自咸鏡北道,她在兩年前被賣給中國人。她在最近被診斷出罹患乳癌,所以決定逃往南韓以接受治療。她在一封信中以中文寫著:「我希望到韓國治療癌症,並像人一樣活著。」

一名在2010年進入中國的脫北者說,不同的意外事故伴隨著逃亡的過程。為了躲避(中共)監視,他們經常在夜間迅速移動,所以發生交通事故的風險很大,而在湄公河也發生過鱷魚襲擊等事件。

2017年脫北人數創新低

自從上世紀50年代的韓戰結束以來,共有大約3萬名北韓人逃往南韓,其中包括幾十名越過非軍事區投誠的北韓士兵。

南韓統一部的資料顯示,2017年投奔南韓的脫北者為1,127人,是北韓領導人金正恩自2011年開始執政以來的新低,也創下2001年以來的最低紀錄。

分析認為,這是金正恩執政後加強監管,加大了對邊境地區偷渡行為的打擊力度,而中共也加強對北韓難民的打壓,成為北韓侵犯人權的幫凶。