「偉大的大學必須獨立於政府,實踐學術自由。」--美國作家Alan Dershowitz

即將卸任的港大校長馬斐森臨別秋波,披露中聯辦經常約見他及向他提建議,並指本港所有大學領導層都曾跟中聯辦聯絡。

過去幾年港大風波不斷,令港人深深憂慮院校自主、學術自由已受到重大威脅。李國章出任校委會主席後,破例反對推薦委員會的建議,以種種荒誕的理由拒絕委任陳文敏為副校長。相傳陳文敏被推薦的消息由大公報和文匯報率先洩密,大篇幅報道及攻擊他,可見他不被委任的背後原因,基本上是他一貫支持民主的立場。

中共為求在香港實現全面管治權,在97後已千方百計滲透香港各界,專上教育是培養社會精英人才的搖籃,直接影響到一個地方的全面發展,更是他們針對的重點對像。

過去二十年出現多次院校懷疑受壓的負面新聞,計有發生在2000年港大民意研究計劃主任鍾庭耀指行政長官透過「中間人」向他施壓,要求停止有關行政長官及政府的民意調查;2002年時任香港教育統籌局局長李國章,提出中文大學與科技大學合併的構思所引起的風波;2007年教育學院否決校長莫禮時續任後,教院多名教職員指控政府迫令教院支持與中文大學合併;2012年浸會大學被質疑因受院長趙心樹施壓,公開一份尚未完成的特首選舉民意調查結果等。

院校自主及學術自由至為重要,也受到基本法的保障。基本法第一百三十六條列明香港在原有教育制度的基礎上,自行制定有關教育的發展和改進。瓜田李下,中聯辦作為一個聯絡機構,實在不應隨便與大學校長會面,更不應向他們提出甚麼建議。

馬斐森如有決心捍衛院校自主,早就應該拒絕與中聯辦對話,但他到離任前才將消息公開,只會令人感到他的偽善。中聯辦無處不在已是公開的事實,馬斐森只是進一步確認了我們的擔憂。◇