何首烏狀如人形。《開寶本草》稱何首烏「黑鬚發,悅顏色,久服長筋骨,益精髓,延年不老」,是中國古代「四仙藥」(何首烏、黃精、地黃與靈芝)之一。

何首烏為蓼科多年生纏繞性草本植物,有雌(赤)雄(白)二種,性喜高溫高溼,生長於海拔1千米以上的山麓。《日華子》記載,「此藥有雌雄,雄者苗葉黃白,雌者赤黃色。」《永樂大典》記載「注說雖分赤白,而有雌雄二種,然所用無異。」

烏髮名方「七寶美髯丹」

何首烏有促進毛髮生長的功效,亦可治肝腎陰虧,髮鬚早白。《本草綱目》記載,「此物氣溫,味苦澀。苦補腎,溫補肝,澀能收斂精氣。所以能養血益肝,固精益腎,健筋骨,烏髭髮,為滋補良藥,不寒不燥,功在地黃、天門冬諸藥之上。」 

台灣正梁中醫診所院長鄧正梁介紹說,古代著名藥方「首烏延壽丸」、「七寶美髯丹」就是以何首烏為主藥製成的。

「七寶美髯丹」源於唐代,明代中期以後流傳,清代名醫汪昂將該藥方收載於《醫方集解》一書中。

「七寶美髯丹」的藥物組成:何首烏,七蒸七曬;白茯苓、懷牛膝(酒浸,與何首烏同時從第七次蒸至第九次)、補骨脂(用黑芝麻拌炒)、菟絲子和枸杞子(均用酒浸)、當歸。各藥曬乾,碾細末,加蜂蜜製成丸。

鄧正梁說,在「七寶美髯丹」中,何首烏用量最大,為主藥,為烏鬚黑髮的聖藥;配以補骨脂以補腎陽,枸杞子和菟絲子能補肝益腎;茯苓和當歸補脾活血;牛膝引藥下行於腎。本藥方組成嚴謹,炮製講究,是數百年來一直被公認的烏髮黑髮的第一方。

明代高濂之「仙人粥」

現今社會,很多人不到50歲,頭髮就白了,甚至30多歲就有白髮隱約分佈在頭頂各處。明代大才子高濂很注重養生,他寫的《遵生八箋》堪稱明代中醫養生集大成之作,受到古人推崇。近代亦不乏推崇之人,其中最著名的當屬宋美齡了。

在這部《遵生八箋》裏,高濂收錄了一個用於治療鬚髮早白的食療方法,且名之曰「仙人粥」。這裏面起關鍵作用的就是制何首烏。

製作方法:制首烏60克,粳米100克,紅棗5枚,紅糖適量。將制首烏加水適量煎取濃汁,去渣,然後加入粳米、紅棗,一同入砂鍋內煮粥,粥快成熟的時候,加入少許紅糖來調味即可。

何首烏分為生首烏與制首烏。據「精誠名醫匯」網介紹,制首烏,就是何首烏的炮製品。制首烏,補肝腎,益精血,烏鬚髮,壯筋骨的功效更強。《本草求真》說:「何首烏,諸書皆言滋水補腎,黑髮輕身,備極讚賞,與地黃功力相似」。不過,脾虛便溏、痰濕內積、肝腎功能不全者不宜服用。

肝主藏血,髮為血之餘,肝血不足必然白髮。髮為腎之華,腎精不足,頭髮也容易花白。所以,肝腎陰虛,精血不足,乃是早生華髮的根本原因。何首烏能滋陰、添精、補肝腎,而且藥性平和。佐以健脾的紅棗,養血的紅糖,使得氣血更為充足,效果更好。

這個「仙人粥」操作簡單,安全高效,不過,在應用時,不要吃蔥蒜,不要用鐵鍋來煎煮何首烏。應用前,要請中醫生辯證指導。除了白髮之外,頭暈耳鳴、大便乾燥、高血脂、神經衰弱、高血壓等,也在其調治範圍之列。

生首烏有一定毒性

何首烏是蓼科植物何首烏的塊根,能起到補肝腎的效果;與根相連的籐子則稱為「夜交籐」,能有養心安神的作用,可治療貧血和失眠。

何首烏可分為生首烏和制首烏,兩種首烏功效不同。生首烏無需炮製,將何首烏洗乾淨後放到水盆裏,大概浸泡至八成透,然後撈出來,切片、曬乾後就是生首烏。它主要起到潤腸通便和消除腫痛的作用,但不能用於補虛。

炮製後的何首烏則稱為制首烏。據台灣《蘋果日報》引述中醫生吳明珠介紹說,何首烏最常用的炮製方式是與黑豆一起蒸煮後曝曬,過程需反覆操作,因黑豆可解毒、補腎氣,可強化何首烏補腎、烏髮鬚等功效。

制首烏具有補腎和補血的雙重作用,還可以養肝,強筋壯骨,增強免疫力。對於頭昏眼花、鬚髮早白、貧血虛弱、失眠心悸等症有一定的治療效果。

制首烏毒性很少,但生首烏有一定毒性。臨床觀察,在建議劑量內,正常人服用制首烏沒有不適反應。而當服食生首烏用於虛證時,可能會有腹痛、腹瀉、胃痛等情況出現,劑量過大還會導致腹痛、噁心、嘔吐,個別還會有皮疹、發熱等病狀。

傳說中的成仙之藥

一位有功能的修煉人曾撰文表示,在古代,超過千年的靈物如千年人參、千年何首烏、千年茯苓等在天界均有名目記錄在冊,有專職的天曹天兵看守。只有經天庭授意,世間即將成道的修煉人,才有權享用,助其成仙。

他介紹說,在中國大陸現今超過千年的何首烏有3株,接近千年的尚有5株。生長千年的何首烏得天地精華,形像類似人狀,通體烏黑,頭部長有草狀枝蔓,其雙目射出兩道明亮的白光,炯炯有神。這3株千年何首烏被仙人用法術覆蓋,即使近在眼前,常人的肉眼也是無法分辨識別的。

據民間傳說,八仙中的張果老曾食何首烏成仙。另外,孫臏也有緣獲得何首烏,後得道成仙。孫臏是孫子的後代,鬼谷子的徒弟。當年下山時,鬼谷子就知道他有劫難,只是沒有能力解決。後來孫臏償還了業力,促成其修煉之緣。

《孫龐演義七國志全傳》中記載,孫臏日間無事,每乘小車命童子推輦代步,遍遊山林溪壑,訪友尋師。當晚月色皎亮,忽然看見澗東樹上龍蛇般颼動,命令童子前去查看,童子發現原來不是蛇,而是草籐交響。孫臏看到草籐的樣子,想起師父鬼谷子對藥中之品何首烏的描述,意識到這就是何首烏,便命童子尋其根,隨後取得一「小兒」,長僅四五寸,眉目可別,手足陰陽其備。

後來鬼谷子到訪,孫臏將何首烏拿給他看,先生看罷大喜道:「你的兩條腿可以復原了。」孫臏問:「我的臏骨被挖去,怎麼可能復原?」先生笑道:「你認識這個草藥嗎?它長年吸收日月津華、石腦山液,即使是80歲的老者,服用之後也可以返老還童。」

並稱必是因孫臏有做善事,才有緣獲得何首烏,「故天地不惜靈丹,使汝得之,此真山情也。」隨後孫臏按照鬼谷子所教的方法服食了何首烏。第二天孫臏便已健步如飛。再日,孫臏不見了,才知他被鬼谷子度化成仙了。◇