本草中藥非常之多,它們的取名也有一定的規則。有的是使用了藥物的顏色取名,例如黃芩、黃芪、黃柏等;有的是因為藥物生長的形態,例如:狗脊、馬兜鈴;也有的是因為藥物的作用,例如:骨碎補。最有趣的是,有些藥物卻是使用了人的名字,例如:劉寄奴、徐長卿、杜仲等。

有一味中藥叫做「何首烏」,原植物是籐生的,它也是以人的名字命名的。 

何首烏通常用以治療白髮、補養腎虛的毛病。很多的延年益壽處方當中都有這一味藥。 

何首烏有很多的名字,例如:馬肝石、九真籐、瘡帚、紅內消、交籐、夜合等等。 

因為食用這種籐類植物可以讓人的髭鬚、頭髮變烏黑,名字又有黑頭髮之意;為了隱去它這個「首烏」的名字,就將漢武帝時代發現的一種有效治療頭髮疾病的「馬肝石」作為何首烏的名字,也稱其為「馬肝石」。 

那它為甚麼又被叫做「瘡帚」、「 紅內消」呢?原來何首烏有赤、白兩種,赤何首烏可以消腫毒,所以它又有這兩個名字。 

另外,它還被叫作「九真籐」,是因為一本修練的書《斗門方》中記載,如果能找到一種何首烏有九個根的,只要吃了它就會成仙:「取根若獲九數者,服之乃仙。故名『九真籐』。」 

古時候的本草書中沒有這個草藥的名,沒有提到過它。後來,有位名叫「何首烏」的人,見到這種籐子兩根、兩根在夜間會相交在一起,採回服用。因此,以那個人的名字命名這個籐類植物。 

有緣人遇上何首烏

何首烏這個名字的來源,蠻浪漫的。現在,從李翱所寫的《何首烏傳》,談一談何首烏這味藥的名字起源。 

《何首烏傳》說,有個人名字叫做何首烏,是順州南河縣人。 

何首烏的祖父名叫何田兒,從生下來體質就非常孱弱,年長了,仍沒有性生理方面的需求,所以年紀到了58歲,依然沒有娶妻生子。何田兒很喜歡修習道術,跟隨著師父在山上修道。 

一天,田兒喝醉了臥於山野,忽然見到有兩株籐類植物,雖然相隔了3尺多,卻苗和蔓互相交在一起,久久才分開。分開了又再交在一起。田兒覺得非常奇異,早上將2株植物的根挖掘出來帶回家。問了許多人,都不知道那是甚麼東西。 

後來有山中老人來到,田兒出示植物的根,老人答說:「你既無兒女,看這個籐的確不同於其它植物,也許是『神仙之藥』,何不就嘗試服用它呢?」

田兒就將挖掘來的籐根杵搗為粉末,每天空腹之時用酒配著服1錢。7日之後開始有了想要結婚生子的想法了,幾個月後身體逐漸強健;因此就更常常服用,並且加到2錢。沒想到,常年的舊病都痊癒了,不但如此,他的頭髮也變得烏黑,而且容貌亦顯年輕了。

10年之內,就生了好幾個男孩,於是改名為「何能嗣」。後來又將藥方傳給兒子延秀,父子都活到160歲。延秀的兒子,名叫何首烏。何首烏照方服藥,也生了好幾個兒子,何首烏的年紀到了130歲,頭髮仍然烏黑。 

有位叫做李安期的人,和何首烏是同鄉好朋友,獲得了處方,服用之後,壽命也長。李翱知道了,便將這個事實敘述出來,寫了《何首烏傳》。 

何首烏具有補腎、長筋力、益精髓、壯氣駐顏、黑髮延年的功效,使人的身體變得健壯,對於修道的人也有助益,可以辟穀,唯獨有緣人才能遇到。 

《本草綱目》中記載了一篇對何首烏的《讚》。讚曰:「神效助道,著在仙書。雌雄相交,夜合晝疏。服之去穀,日居月諸。返老還少,變安病軀。有緣者遇,最爾自如。」 

何首烏越老越是珍貴

何首烏生長得越久越珍貴。根據生長的年月,何首烏有山奴、山哥、山伯、山翁、山精等不同的名稱,也有不同的強壯作用。

明州刺史李遠說:「何首烏⋯⋯真仙草也。五十年者如拳大,號『山奴』,服之一年,髮髭青黑;一百年者,如碗大,號『山哥』,服之一年,顏色紅悅;一百五十年者,如盆大,號『山伯』,服之一年,齒落更生;二百年者,如斗栲栳大,號『山翁』,服之一年,顏如童子,行及奔馬;三百年者,如三斗栲栳大,號『山精』,純陽之體,久服成地仙也。」 

後代中醫發現的新功效

現在,何首烏已經沒那麼神秘,在許多藥房都很容易購得。在臨床使用過程中,古代醫生發現了何首烏很多不同於以往的效用。 

例如《集簡方》治療自汗不止,用「何首烏末,以津液調,封於臍中」。又《博濟方》治療「疥癬滿身,不可治者」,用「何首烏、艾葉等分,水煎濃湯洗浴」;說是「甚能解痛,生肌肉」。還有用它的莖、葉煎湯洗浴,李時珍說,能治療「風瘡疥癬作癢,甚效 」。 

現代人也發現了許多何首烏的作用,其中最突出的是,它有降低血脂的效果。◇